One Last Greek Summer – Mandy Baggot

one-last-greek-summerBeth Martin is 31, newly divorced and wondering just what life holds for her…

Best-friend, Heidi, is adamant that all the answers lie in Corfu – the island where the girls partied away their youth. So cue a trip to a sun-drenched Greek island, ouzo cocktails, a trip down memory lane… and Alex Hallas, the man Beth has never quite forgotten.

As they dance under the stars, the sand beneath their toes, old feelings begin to resurface and Beth might just have a chance to take back her life. If they can learn to love the people they’ve become…

One Last Greek Summer by Mandy Baggot
on 6 June 2019
Published by Aria Pages: 280
Genres: Adult
Format: ARC
Goodreads
four-stars

Are you ready to spend a summer on the beautiful island of Corfu falling in love with life itself?!

Ben jij klaar om een zomer door te brengen op het prachtige Griekse eiland Corfu en om verliefd te worden op het leven daar?

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

In the past few years I have enjoyed Mandy Baggots book that are set in Greece, Corfu to be specific. I think nothing can ever chance my love for Those Summer Nights, but I must say that One Last Greek Summer is pretty high in my favourite list.

Actually I went in with low expectations, because last year I felt a little let down when I read Single for the Summer. But I was still very curious when I saw One Last Greek Summer announced.

In this book we follow Beth, who is recently divorced and is trying to find her place in the world. When her best friend Heidi comes up with the plan to travel to Corfu and re-enact the summer they spend there when they were 21; Beth is at first a little hesitant. She is totally different woman now. But Heidi can be very persuasive and once on the island Beth realises she hasn’t changed that much. She just lost herself and the things she loved. One of the things she loved is the beautiful Greek DJ Alex, who crosses her path one again.

Needless to say is that I absolutely love a Greek setting. Mandy Baggot is so very good at bringing Corfu to life on the pages of her books. The description of the sea and the beaches are spot on. You just have to close your eyes and you are there in Corfu, with the main characters. I could taste the gyro and the wine. I just felt like I had a really short break to Corfu.

But apart from that I loved this story because it contained so much more than just a holiday romance and some beautiful descriptions of Corfu. It is a story about divorce and finding yourself after losing everything that is important to you. I really enjoyed the fact that Beth is one of the strongest main characters I have read about so far in one of Mandy’s books. Even looking at her past and her failed marriage, you see that she always made well thought trough choices and always put her loved ones first. You really saw her growing throughout the story and I really appreciated the fact that we got to see Beth breaking loose from her failed marriage.

Of course there is romance between Beth and her long lost vacation love Alex. I am not spoiling anything by telling you that, because let’s face it, it is even in the synopsis. I wasn’t buying their love story from the get go, because well it clearly was lust at first sight. But when you keep reading this story takes a bit of a different course from earlier books I read by Mandy and I really appreciated that.

The only thing that annoyed me beyond words, where the cringe worthy sex references throughout the book. Readers of my blog know how much I love a hot scene and some sexy talk in my books. But this was just… well cringe worthy like I said. If you can’t do explicit, then just don’t try it. It felt forced. Well, mostly it felt like someone used a dictionary to look up all the synonyms for vagina.

But don’t let that put you of. It’s not an erotic book, so the not so sexy wording isn’t an overall big point. One Last Greek Summer feels like a little trip to Corfu. I read it in the first warm days of the year and after finishing it I felt like I had been on holiday. Relaxed, happy and with a pretty big appetite for gyro.

So hurry to the store! Because you need this book to read over the summer by the pool!

WAT VOND IK VAN ONE LAST GREEK SUMMER?

De afgelopen jaren genoot ik meermaals van Mandy Baggots verhalen die zich afspelen op het Griekse eiland Corfu. Ik ben er vrij zeker van dat Those Summer Nights altijd mijn favoriet zal blijven, maar ik moet bekennen dat One Last Greek Summer mij toch ook wel kon bekoren.

Ik begon nogthans met weinig verwachting aan dit boek. Vorige zomer was ik namelijk behoorlijk teleurgesteld in Singe For the Summer. Maar bij het persbericht dat One Last Greek Summer ging uitkomen was mijn interesse toch wel gewekt. –

In dit boek volgen we Beth, die recent gescheiden is van haar rijke, succesvolle man. Beth is volop op zoek naar haar plek in de wereld, wat een beetje stroef verloopt gezien ze elke dag geconfronteerd wordt met haar oude leven op haar job. Wanneer haar beste vriendin Heidi voorstelt om naar Corfu af te reizen en daar nogmaals een geweldige zomer te beleven twijfelt Beth. Want het was een geweldige ervaring toen ze 21 jaar waren, maar 11 jaar later is er heel wat verandert. Maar Heidi sleept Beth toch mee naar het eiland en daar ontdekt ze al gauw dat ze nogsteeds diezelfde Beth is. Ze was gewoon alle dingen waar ze van hield een beetje uit het oog verloren. Een van die dingen is de knappe Griekse DJ Alex.

Het is waarschijnlijk onnodig om te zeggen dat ik telkens helemaal betoverd wordt door de prachtige Griekse setting. Mandy Baggot weet perfect hoe ze Corfyu tot leven moet brengen op de pagina’s van haar boeken. De beschrijvingen van de zee en het strand, zorgen ervoor dat je enkel je ogen moet sluiten en de zee effectief hoort ruisen. Ik kon de gyros bijna op mijn tong proeven. Het voelde als een kleine trip naar Griekenland.

Maar dit verhaal wist me ook te charmeren omdat het over zoveel meer gaat dan gewoon een vakantieliefde en strand. Het gaat over de naweeën van een echtscheiding en hoe je jezelf moet herontdekken nadat je alles beth kwijtgeraakt dat veel voor je betekende. Beth is een van de sterkste hoofdpersonages die ik reeds in een boek van Mandy tegen mocht komen. Zelfs als je terugkijkt naar haar verleden dan zie je dat ze altijd een erg sterke vrouw is geweest, die haar geliefden op de eerste plek zet. Ik kon het erg appreciëren dat we Beth echt zien loskomen uit haar mislukte huwelijk en zien groeien tijdens haar verblijf op Corfu.

Natuurlijk speelt ook de romance tussen Beth en haar vakantieliefje van weleer Alex een belangrijke rol. Dit zijn geen spoilers want dat kan je zelf vinden op de korte inhoud. In het begin geloofde ik niet zo in hun aantrekkingskracht. Er was duidelijk spraken van lust op het eerste gezicht, maar liefde… dat ging voor mij niet onmiddellijk op. Het verhaal neemt echter een ietwat onverwachte wending en hierdoor kon ik hun connectie beter appreciëren.

Het enige waar ik me tijdens het lezen echt ontzettend aan heb zitten ergeren, waren de seksscenes en de zinsspelingen op zin hebben in seks. Mijn haar kwam hier echt recht van omhoog te staan. Lezers van mijn blog weten dat ik absoluut niet vies ben van stomende scenes en een beetje seks talk in mijn verhalen. Maar in dit geval was het zeker geen meerwaarde. Het voelde erg onnatuurlijk en geforceerd aan. Met momenten leek het wel of iemand alle synoniemen voor vagina had opgezocht in het woordenboek.

Maar laat je dat zeker niet afschrikken. Het is geen erotisch verhaal, dus de seks bewoordingen zijn slechts in kleine mate aanwezig. One Last Greek Summer is sowieso het lezen waard. Ik las het tijdens de eerste warme dagen van het jaar en kreeg echt het gevoel alsof ik kort op vakantie was geweest. Ik hield er ook een gigantische zin in gyro aan over.

Een absolute aanrader voor deze zomer bij een lekker glaasje wijn en een ruisende zee!

Advertisements

Maybe This Time – Jill Mansell

Maybe this time it will be all right. Maybe this time everything will fit together.
Misschien zit deze keer de timing wel goed. Misschien vallen de puzzelstukken deze keer in elkaar.

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

There once was a time I didn’t read any Feel Good books. I was all fantasy and historical fiction. And then one day I picked up a really cheap edition of Jill Mansell’s The One You Really Want and I fell in love with her writing style, but also the genre in general. Jill Mansell was my introduction to feel good as a genre and over the years I have been recommending her books to friends and colleagues; because you just can’t go wrong with a book of hers. When I saw an ARC was available of her new book Maybe This Time I realized that I have been recommending her a lot, but I haven’t read anything new myself by her hand for a couple years now. So time to see if I still love her stories as much as I once did.

Let’s just be frank, I loved it. And I am kind of wondering why I don’t read stories by her more often. The main story-line in this book is one of the tropes I absolutely love. Mimi feels butterflies in her stomach from the first moment she meets Cal. But Cal is happily married, father of a beautiful daughter. So over the years they develop a strong friendship, but the question in the background is always “could it be more, if it was ever the right time. And will it ever be the right time?” I absolutely love this trope. Characters who have a strong connection, but the timing is always wrong.

I also love following characters for a longer period of time. And this is exactly what we do in Maybe This Time. We follow Mimi through several years of her life, which gave me as a reader more connection to Mimi as a character. You follow her trough many emotions. Dealing with serious grief after her father passes away, but also living abroad, making friends for life in the little village of Goosebrook. At the same time it makes the story feel more real. You see life altering changes happening, but in a realistic time setting. Not everything happens in one week like some books want us to believe.

The story is geographically set in three background settings. Goosebrooke, Londen en Puerto Pollensa on Mallorca. I absolutely loved the addition of Mallorca to the story, because it just gave it a little bit extra. I don’t know, maybe it was the sun shining outside but it gave the story a little extra glamour. I really loved how the little village of Puerto Pollensa brought a vacation feeling to the story.
Apart from giving it an exotic feel, it gave Mimi’s character more depth. Because of course this is a story about finding love, but it is more than that. Showing Mimi on her own, making a life for herself, made her a stronger character in my opinion. The story didn’t revolve only around her romantic feelings, but it was also about her exploring what she wanted in life and what she could be on a professional level.

A new Jill Mansell book is always a treat. But this one really captured a place in my heart. When I turned the last page I wasn’t ready to let go of the lovely people in Goosebrook and of Mimi. I would have liked to see a more elaborate ending. But that just because I am a sucker for a good epilogue set in the future. I just want to know if the characters become truly happy. But hey, that is just me. This is a brilliant book. I would highly recommend to read during one of those long summer days by the pool.

WAT VOND IK VAN IK WIL MET JE MEE?

Ooit was er een tijd dat ik nog geen feel good boeken las. Ik las alleen maar fantasy en historische romans. Maar op vakantie, zonder nog verder leesvoer botste ik tegen een erg goedkope editie van Jill Mansell’s Schot in de Roos en dat was voor mij ook echt een schot in de roos. Sindsdien raad ik haar boeken telkens aan bij vrienden en familie. Zeker als ze een goed boek zoeken voor op vakantie of om een momentje rust in hun hoofd te krijgen. Toen ik zag dat er een proefversie van haar nieuwe boek Ik wil met je mee beschikbaar was, realiseerde ik me dat ik al enkele jaren geen nieuwe boeken meer van haar gelezen had. Vreemd, terwijl ik ze toch telkens uitleende en aanraadde aan vrienden. Hoog tijd dus om te kijken of ik nog altijd zoveel van haar verhalen kon genieten als toen.

Laten we maar meteen met de deur in huis vallen, ik vroeg me meteen af waarom ik niet vaker boeken van haar lees. De grote verhaallijn in Ik wil met je mee. Bestaat uit een van mijn favoriete verhaallijn technieken. Mimi, het hoofdpersonage voelt onmiddellijk kribeels in de buik wanneer ze Cal ontmoet. Maar Cal is gelukkig getrouwd en de trotse vader van een prachtige dochter. Over de jaren heen ontwikkelen Cal en Mimi een sterke vriendschap, maar telkens is er toch die ondertoen van wat als? Wat als er toch meer tussen hen is. Wat als er toch ooit eens een goed moment komt. En kan er ooit een goed moment komen? Of loopt hun ware liefde toch ergens anders rond? Ik hou ontzettend van verhalen die met dit vraagstuk spelen. Personages die duidelijk een sterke band hebben, maar nooit op het juiste moment samenkomen.

Nog een sterk punt aan Ik wil met je mee is het feit dat het verhaal zich afspeelt over enkele jaren tijd. We volgen Mimi doorheen ongeveer 5 jaar van haar leven en dat zorgt ervoor dat je als lezer een diepere band met haar kan opbouwen. Er zitten ook behoorlijk zware situaties tussen, met verdriet, een rouwproces na het overlijden van haar vader, bedrog, maar ook vriendschappen voor het leven die ze opbouwt. Doordat het verhaal zich over meerdere jaren afspeelt is het ook geloofwaardiger. Vaak gebeuren er heel wat ingrijpende zaken in verhalen op een week tijd, terwijl je hele leven natuurlijk niet in een, twee, drie op zijn kop staat en helemaal verandert. Dat kon ik wel appreciëren aan Ik wil met je mee.  De tijdslijn voelt iets realistischer aan.

Het verhaal speelt zich geografisch in drie heel verschillende settings af. Enerzijds het kleine dorpje Goosebrook, maar ook het kosmopolitische Londen en het idyllische Mediterrane Puerto Pollensa in Majorca. Ik vond vooral de toevoeging van Majorca erg fijn om te lezen. Dit zorgde ervoor dat het verhaal een extra dimensie kreeg en een heerlijk zomers gevoel uitstraalde.

Buiten dat heerlijke zomerse vakantiegevoel zorgde het ook voor extra diepgang bij Mimi. Natuurlijk is het een liefdesverhaal, maar het gaat ook over zoveel meer. Het toont Mimi ook in Majorca, ver weg van haar vrienden en familie, waar ze echt werkt aan haar toekomst en probeert te ontdekken wat professioneel voor haar het juiste pad is. Fijn om even weg te zijn van het hele romantische aspect en Mimi zichzelf te zien ontwikkelen.

Een nieuw Jill Mansell boek is altijd een klein feestje. Deze wist meteen een plekje in mijn hart te veroveren. Wanneer ik de laatste pagina omsloeg was ik echt nog niet klaar om afscheid te nemen van Goosebrook, de inwoners en Mimi. Ik had zelf graag een kleine epiloog gezien om zeker te zijn dat Mimi gelukkig wordt. Maar dat ben ik, sowieso fan van epilogen. Dit is echt een heerlijk boek, dat ik ook weer zal gaan aanraden aan iedereen die het horen wil. Een absolute must read voor deze zomer.   is a brilliant book. I would highly recommend to read during one of those long summer days by the pool.

Fae’s Captive – Lily Archer

Ready to be swept away by the Fae King of the Winter Court?

Klaar om meegenomen te worden naar het winterhof door een feeenkoning? 

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Sometimes books seem to find me in pretty weird ways. This book found me on Facebook. And not in the way that it asked me to be his friend, but as a constant pop up on my message board. I ignored it a couple times, because well one of the others books that keeps haunting me on Facebook is the new book from E.L James. But eventually I was intrigued by the synopsis. It actually sounded like something right up my alley. When I checked it on amazon I was kind of disappointed. Because well the first volume only contains 100 pages. But for the meagre 99 euro cent I wanted to give it a try. 100 pages and cheap… what could go wrong.

Well what could go wrong, was getting into the series and having to buy all the books. (Who cost more than 99 cent but are still pretty cheap.) Bye Bye book buying ban. Hello new series that I want to finish!

Let’s start off with saying that as usual the Facebook comments were a bit exaggerate or maybe (probably) they were posted by people who read more of the series then just the first instalment. Fae’s Captive didn’t blow me away, but I think that was merely because of the size of the story. It is really short. It is like when you visit an ice cream salon and you get those little spoons to taste a flavour, before choosing your full scoop. This is exactly that!

In 100 pages you get a feel of the world and its inhabitants. You don’t go full in and you are left with a whole lot of questions. But there is enough to make you want to read on. It is pretty action packed for such a short story, especially because it is the beginning of a series. As a reader you really are thrown in the story and everything is happening really fast.

Of course the cover of the book kind of reveals it’s a bit of a smutty read. Hot and Steamy was something I was certainly expecting when picking this book up. But I have to say, it was quite mellow. No actual sex in this first instalment. And I must confess that I actually liked that fact. As readers of my blog know I really enjoy passionate, hot and steamy sex scenes. But they have to fit the story. I loved that nothing was rushed. Sex sells we all know that. So it would have been so easy to throw in a hot sex scene and make the book all about that. But it is more, it is about the story. And I love that! (Ow and don’t worry, there are still some steamy scenes in this book. So it’s not like you will be depraved of any sexiness.)

I hadn’t the biggest connection with Taylor, but I was really intrigued with Leander. If you have read reviews by my hand before you will know I don’t like alpha males who don’t treat woman with any kind of respect. But Leander, although a might Fae King is very considered with Taylor and how she feels and what she wants. I absolutely loved that in the story!

All in all, it was a little bit too short to my liking. But I have 4 other books in this series waiting for me! I can’t wait to see where this story is going to go! I will keep you posted!

 

WAT VOND IK VAN FAE’S CAPTIVE?

Sommige boeken loop je op een rare manier tegen het lijf. Dit boek wist me te vinden op facebook; Het is niet zo dat het me een vriendschapsverzoek stuurde. Maar het verscheen wel constant op mijn feed. De eerste paar keer probeerde ik het te negeren. Een ander boek dat me al een tijdje achtervolgt op facebook is namelijk het nieuwe boek van E.L James, om maar te zeggen dat kwaliteit geen bekommernis is op facebook. Maar toen ik de korte inhoud las was ik wel geintrigeeerd. Het klonk in elk geval als een verhaal dat ik ontzettend goed zou vinden. Ik ging dus snel even een kijkje nemen op amazon en was een klein beetje teleurgesteld. Het eerste boek in de reeks telde maar 100 pagina’s. Nu ja, het kostte ook maar 99 cent. Kan weinig misgaan toch. Als het heel erg zou tegenvallen moest ik maar 100 pagina’s lezen en het kostte me minder dan een koffiekoek. Wat kon er dan misgaan….

Wel… wat er mis kon gaan was het feit dat ik het boek misschien wel leuk zou vinden en de hele reeks moest kopen. (Die trouwens niet ontzettend duur zijn hoor. Maar wel duurder dan 99 cent.) Vaarwel boekenkoopverbod.

Laten we maar beginnen met te stellen dat de Facebook commentaren een beetje overdreven waren of ze zijn misschien gepost door mensen die al meerdere delen lazen. Fae’s Captive blies me niet meteen van mijn sokken en dat komt denk ik vooral doordat het echt een heel kort verhaal is. Het is een beetje zoals een ijssalon bezoeken. Soms mag je met kleine lepeltjes een beetje proeven voor je beslist welke smaak op je hoorntje gaat. Wel zo voelt het aan. Als een klein smaakje van een groter geheel.

In deze 100 pagines krijg je een beetje en smaak van de wereld en zijn bewoners. Maar je geraakt er niet echt helemaal in. Want vanaf het ogenblik dat je echt volledig kopje ondergaat in het verhaal, heb je de laatste pagina bereikt. Maar je hebt wel de smaak te pakken en wil zonder twijfel het tweede boek lezen. Fae’s Captive is echt een verhaal vol met actie. Geen trage opbouw, gewoon vanaf de eerste pagina’s recht de actie in met gevechten en bloedvergieten.

Natuurlijk doet de cover van het boek wel al vermoeden dat dit een beetje een pikant boek is. Ik verwacht dus wel wat hot en steamyness toen ik in het boek begon. Maar ik moet zeggen dat het al bij al nog redelijk goed meeviel. En dat is eigenlijk een van de sterkste punten van het verhaal. Als je mijn blog volgt dan weet je dat ik wel hou van een goede, stomende seksscene in mijn boeken. Maar ze moeten wel bij het verhaal passen. Ik vond het heerlijk dat in Fae’s Captive niets overhaast gebeurde. Dat de relatie kans kreeg om te groeien en de kledingstukken niet meteen door de kamer vlogen. Nog geen effectieve seksscènes dus. Wat niet wil zeggen dat er geen sexy scenes waren of implicaties werden gemaakt naar toekomstige hetere momenten.

Ik voelde niet meteen een connective met Taylor het hoofdpersonage, maar ik was wel geïntrigeerd door Leander. In vorige reviews haalde ik al vaak aan dat ik geen fan ben van alpha mannen zonder enig respect voor vrouwen. Leander is een machtige feeënkoning, die constant rekening houdt met Taylor. Heel respectvol, met heel veel aandacht naar haar noden en verlangens. Helemaal zoals het hoort dus!

Al bij al vond ik het boek duste kort. Maar ik heb wel vier nieuwe boeken klaarliggen om te kijken waar het verhaal  ons zal brengen. Ik ben alvast erg benieuwd.

Hazel and Holly – Sarah C. Snider

Two witches on a quest to break the spell that keeps their dead mother trapped on earth.

Twee heksen die op een queeste vertrekken om de ziel van hun moeder te bevrijden.

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

The magic system in this story is one of the strongest point of this book. It really had me hooked from the first introduction and I was very intrigued by all the streaming’s in magic. I loved how well executed all the magical segments were and what a huge impact they had on the daily life of the characters. I hope that we will explore all the different magical systems more in the future books. Because now it focuses mainly on the witches streaming’s, but I love to read more about warlock magic and the balance between female and male magic. (Something that was slightly hinted after in the book.)

Another strong point in the book is the dynamic between the characters. And then I am not really talking about the sisters, but mainly the interaction between the sisters and the brothers. I loved the banter between Holly and Hawthorn and the comical note that Thume brought to the overall story. I also loved that the story-line between Holly and Hawthorn took a rather unsuspected turn. Of the beaten track, it certainly made for a more interesting story-line.

But I have to confess that I also understand why so many readers struggle with this story. One of my main complaints is the fact that I just couldn’t place this book. It is marketed as Young adult, but most of the time it reads as a middle grade book. However sometimes the topic are a little bit to explicit or too dark for the audience of middle grade. I honestly think that Hazel and Holly needs a good editor who works a little magic on this story. The potential for a very good book is already there, without any doubt. But to captivate the YA audiences this book is a little too tame, a bit too silly… it just can’t stand up between truly wonderful YA books filled with romance, action and magic. If it was just edited right (the romance scenes a little less intense, the darkness a little less dark) then this would be a wonderful middle grade novel that would really be able to captivate young readers.

So to cut this review short… I absolutely enjoyed exploring the world of Hazel and Holly. I am looking forward to returning with them on their magical path. But I can see why so many readers struggle with this story. Such a shame, because in general the setup of this story is really enjoyable.

WAT VOND IK VAN HAZEL AND HOLLY?

Dit boek blijkt een heel polariserend verhaal te zijn. De ene houdt er oprecht van, de andere krijgt het maar niet uitgelezen. Ik moet eerlijk bekennen dat ik zelf wel heb genoten tijdens het lezen. Ik zal nu niet gaan beweren dat het een meesterwerk is dat me nog jaren zal bijblijven. Maar ik vond het wel best te pruimen. Misschien komt dat ook doordat ik al enkele slechte reviews zag passeren voor ik zelf in het boek dook? Tenslotte pas je dan al een beetje je verwachtingen aan, niet?

Hazel and Holly vertelt het verhaal van twee heksenzusjes die een queeste aangaan om de ziel van hun dode moeder te bevrijden van een toverspreuk. De toverspreuk werd uitgesproken door hun vader, een neoromantische tovenaar. Op hun avontuur worden ze vergezeld door Hawthorn en Hemloch, twee tovenaarsbroer en een kelder gnome. Een raar vijftal, maar het zorgt wel voor de nodige komische situaties onderweg.

Het verhaal volgt vooral de oudste zus Hazel. Zij is diegene die vanaf jonge leeftijd voor haar zusje heeft gezorgd en ook de meeste verantwoordelijkheid draagt. Hazel heeft de gewoonte alle zorgen en verantwoordelijkheden bij zich te nemen en Holly te beschermen tegen de wereld. Ze is een erg rechtlijnig persoon, die recht op haar doel afgaat. Emoties en dergelijken probeert ze in zich op te sluiten. Ze heeft als het ware een grote muur rond zich opgetrokken en die wil ze niet afbreken. In het verhaal is Hazel ook echt een gevecht met zichzelf aan het voeren. Ze heeft haar plek in de wereld nog niet gevonden en is bang om toe te geven wie ze eigenlijk diep van binnen werkelijk is. Holly, de jongste zus is het compleet tegenovergestelde. Holly is een echte wildebras die van dag tot dag leeft. Maar naarmate ze ouder wordt is ze klaar om van onder de beschermde vleugels van haar zus te komen en de wereld zelf te ontdekken.

Een van de sterkste punten in dit verhaal is zonder twijfel het magische systeem. Er zijn verschillende strekkingen binnen magie en de manier waarop deze aanbod komen in het verhalen wist me echt te boeien. De verschillende magische strekkingen worden tot in het detail uitgewerkt en je krijgt als lezer ook echt te zien wat de gevolgen zijn van elke strekking op het dagelijkse leven. Ik hoop in toekomstige boeken ook maar over de tovenaarsstrekkingen te leren, want de focus lag nu vooral op heksenmagie. Daarnaast hoop ik ook meer te leren over mannelijk en vrouwelijke magie, want hier werd maar een heel klein tipje van de sluier opgelicht.

Nog een heel sterk punt in het verhaal is de dynamiek tussen de verschillende personages. En dan heb ik het eigenlijk niet zo over de zusjes, maar vooral over de interactie tussen de zussen en de broers. Het heerlijke bekvechten tussen Holly en Hawthorn is zo leuk om te lezen en ook Thume, de gnome zorgt voor een komische noot hier en daar. De onverwachte wending in de verhaallijn van Hawthorn en Holly wist ook wel echt te smaken. Het maakte het verhaal net dat beetje boeiender.

Maar ik moet ook wel eerlijk bekennen dat ik de negatieve commentaar van andere readers ook wel begrijp. Ikzelf had het meeste problemen met het plaatsen van dit boek. Het wordt gepromoot als een young adult boek, maar leest het meeste van de tijd echt als een middle grade. Maar de onderwerpen zijn soms iets te expliciet en te donker voor het publiek waarop middle grade zich eigenlijk richt. Ik denk eerlijk waar dat Hazel en Holly echt voordeel had kunnen halen bij een goede editor. Iemand die zou zeggen “het verhaal is echt boeiend, maar we moeten het herwerken.” Het is te niet spannend genoeg en niet volwassen genoeg om een YA publiek te kunnen boeien. Het kan niet knokken met geweldige epische YA verhalen die de markt overspoelen. Maar als het correct geëdit was geweest dan had dit een schot in de roos geweest binnen het middle grade genre.

Kort samengevat… ik heb echt wel genoten van de wereld waarin Hazel en Holly zich bewegen. Maar ik ben ook niet blind voor de fouten van dit boek. Ik vind het echt een gemiste kans dat dit boek niet herwerkt werd tot een zuiver middle grade verhaal. Het had anders echt hoge toppen kunnen scheren.

Wrap Up April

The month of April just flew by and to be quite honest it wasn’t the best reading month.  I only read 4 books… still 3 books ahead of my challenge. But compared to the same time last year I have read almost 9 books less!

De maand april vloog echt aan mij voorbij en om heel eerlijk te zijn, was het niet mijn beste leesmaand. Ik las maar 4 boeken in totaal… dat wil zeggen dat ik nog altijd 3 boeken voorlig op mijn leeschallenge. Maar vorig jaar rond dezelfde tijd had ik reeds 9 boeken meer gelezen!

I kicked the month of with the only 5 star read of this month. Obsidio by Amy Kaufman and Jay Kristoff is the 3the installment of the Illuminea series and I absolutely loved it. I remember completely hating Illuminea, but I am keep telling myself I need to reread it, because my mind must have been out of order. How could I not like this wonderful book series!

Ik ben de maand begonnen met het enige 5 sterren boek dat ik deze maand las. Namelijk Obsidio van Amy Kaufman en Jay Kristoff. Dit is het derde en finale deel in de illuminea serie. Ik herinner me nog vaag dat ik jaren geleden Illuminea las en dat echt een vreselijk slecht boek vond. Ik blijf mezelf zeggen dat ik het dringend moet herlezen, want volgens mij is er toen iets misgegaan tijdens het lezen. 

After that I read The Wicked King by Holly Black. I was completely enchanted with this second installment in the series. I absolutely loved all the politics and the dynamics between the characters.  I can hardly wait for the final installment in November!

Daarna las ik nog een boek dat al snel tot mijn favoriete lijstje opklom namelijk The Wicked King van Holly Black.  Ik ben echt helemaal verliefd geworden op dit tweede deel in de reeks. De politieke intriges en de dynamiek tussen de personages is echt zo goed. Ik zit al op hete kolen voor het laatste deel in november.

Hazel and Holly was the book that took me the longest to get trough. It wasn’t bad, but as I said in my review, it was just not rightly marketed and edited. This book reads like a middle-grade, but the themes are just a little to adult for it. It is a very polarizing book and lots of people seem to dislike it. But overall I quite enjoyed myself and gave it 3.5 stars.

Hazel and Holly las ik erg traag uit. Het was zeker geen slecht boek, maar zoals ik ook aanhaal in mijn review is het verkeerd op de markt gebracht en had het beter nagekeken mogen worden. Nu lees het boek als een middlegrade, maar het bevat toch wel enkele volwassen thema’s. Het is een boek dat veel verschillende emoties losmaakt, gezien er toch wel heel wat slechtere reviews te vinden zijn. Maar ikzelf heb me wel vermaakt tijdens het lezen. 

During a temporary hot streak in April I decided to star One Last Greek Summer by Mandy Baggot. I tend to love her books set on Corfu. (For more reviews check here and here!) And once again she knew how to enchant me with the greek athmosheer the wonderful food and the very greek families. I really liked her new book and am looking forward to more books of her set in Greece!

Tijdens die eerste warme dagen in April besloot ik One Last Greek Summer door Mandy Baggot een kans te geven. Ik las in het verleden al enkele van haar boeken (reviews kan je hier en hier vinden) En ik ben altijd so gecharmeerd door de Griekse atmosfeer die ze perfect weergeeft. Het heerlijke eten, de grappige situaties, de prachtige vergezichten en de echte Griekse families. Ik heb ontzettend genoten van haar nieuwe boek en hoop nog meer verhalen in Griekenland van haar te mogen lezen.

Summer under the Stars – Catherine Ferguson

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Summer Under the Stars was a book that caught my attention because of the beautiful cover. I absolutely loved the colors and the cuteness. And when I saw that it was recommended for fans of Holly Martin, I knew I needed to get my hands on it.

I have absolutely no idea who made the comparison with Holly Martin, but I can’t say I agree. This book is nowhere near the quality of Holly’s stories. It is chick lit at his best, predictable, not very original and full of insta-love.

But let’s start off with some good comments on this book. I really enjoyed the writing style. Catherine Ferguson has a very pleasant way of telling a story. Her story really flows and is enjoyable to read.

Apart from that I also enjoyed the story-line about Daisy grieving her mother and looking for her birth-mother. The feelings she was experiencing felt real and really touched my heart. But to be honest this was the only arc in the story that was really worth exploring.

The romance in this book was just… wrong on so many levels. There is of course the relationship between Daisy and Toby when the book starts. And I think a blind man can see that there wasn’t really any relationship to begin with. They had nothing in common, zero connection and even less than zero chemistry. Their whole relationship felt like a plot device. On one hand to let Daisy talk about how she misses her mother and how much she loves Toby’s mother. On the other hand to get Daisy to go glamping. (Because of course why would a single girl go glamping! No she needs a boyfriend who hates nature to go glamping with.) The way the relationship evolved made me want to throw the book away in pure frustration. An absolute no go for me.

And then there is of course the new love interest that needs to spice things up a bit and put Daisy in a difficult, emotional position. Well done, because after one cup op Jake’s nettle tea she falls head over heels in love with him. That must have been one powerful cup of tea. Insta-love all over the place. And honestly I wouldn’t be complaining if that insta-love romance wasn’t so incredible meh. Again no chemistry, no moments of passion… nothing.

Overall I think this book is best described as “meh”. It wasn’t all too bad. A very quick read, with almost no worthy story-line. It doesn’t stand out at all. A very mediocre book that won’t break any pots. Such a shame because the cover is simply gorgeous.

WAT VOND IK VAN A SUMMER UNDER THE STARS?

Summer Under the Stars is een boek dat onmiddelijk mijn aandacht trok vanwege de prachtige cover. Ik viel onmiddelijk voor de kleuren en de schattige tekening op de voorpagina. En toen ik zag dat het boek werd aangeraden voor fans van Holly Martin, moest ik het natuurlijk te pakken krijgen!

Ik heb geen idee wie de vergelijking met Holly Martin heeft gemaakt. Maar jongens, ze konden er niet verder naast zitten. Summer Under the Stars haalt op geen enkel moment het niveau van Holly haar verhalen. Het is klassieke chicklit, mateloos voorspelbaar, niet erg origineel en vooral vol met instalove.

Maar laten we ook iets positief zeggen over het boek. Ik vond de schrijfstijl wel fijn. Catherine Ferguson heeft een heel vlotte schrijfstijl en dit was fijn om te lezen.

Daarnaast vond ik de verhaallijn over de rouwperiode van Daisy en haar zoektocht naar haar echte moeder ook wel interessant. De gevoelens die ze had voelde realistisch aan en ik leefde echt met haar mee. Maar om heel eerlijk te zijn, dit is het enige onderdeel van het verhaal dat echt de moeite waard was om te lezen.

En dan de romantiek in dit boek… daar wordt de bal echt volledig misgeslagen. Allereerst is er natuurlijk de starten romance tussen Daisy en Toby. Ik denk dat een blinde kan zien dat hun relatie niet echt geloofwaardig is. Ze hebben niets gemeenschappelijk. Elke vorm van aantrekkingskracht ontbreekt. Hun hele relatie voelt als een mechanisme om het verhaal op gang te brengen. Enerzijds om Daisy te kunnen laten praten over hoezeer ze haar moeder mist en hoeveel ze wel niet van Toby’s moeder houdt. Maar ook om ervoor te zorgen dat Daisy op kampeervakantie gaat. (Wat het is natuurlijk ondenkbaar dat een single meisje op kampeer vakantie zou gaan. Neen, daar hebben we echt een man voor nodig! Liefst een man die de natuur haat! Logisch toch!) Mijn haar ging ook helemaal rechtstaan naarmate hun relatie groeit in het boek. Echt een absolute dikke vette neen voor mij !

En dan hebben we het nog niet gehad over Jake, het mannelijke exemplaar dat van aan de kant van het meer Daisy in verleiding moet brengen. Hij maakt kennelijk geweldige thee, want na een klein kopje netelthee spreken we al over liefde. Klassiek gevalletje instalove. En eerlijk, ik zou het nog door de vingers willen zien als ik ook maar een beetje chemie tussen Daisy en Jake voelde…; Maar jammer genoeg is er geen enkel gevoel van passie of romantiek.  wasn’t so incredible meh. Again no chemistry, no moments of passion… nothing.

Ik kan het boek niet anders samenvatten dan een dikke, vette “meh”. Het was niet slecht. Het was vooral snel te lezen en het ontbrak een deftige verhaallijn. Het is een gevalletje van dertien in een dozijn. Jammer want de cover was zo veelbelovend.

TBR mei

My TBR pile is huge, but now my ARC pile is getting even huger. I keep receiving ARCS and I am just not flying trough books like last year. (Damn you Lucifer, Outlander and Sabrina! I blame you for my tiny reading slump.) So I decided that May was going to be a month where I try to read only ARCS. To finally get that pile under control.

Mijn TBR stapel is echt gigantisch, maar mijn ARC stapel begint ook steeds groter te worden. Ik blijf maar proefdrukken ontvangen, maar ik lees veel trager dan vorig jaar. Waardoor ze zich natuurlijk opstapelen. (Ik geef Sabrina, Lucifer en Outlander de schuld van deze kleine leesdip.) Ik besloot dus de koe bij de hoorns te vatten en in Mei alleen maar ARCS te lezen, zodat de stapel terug wat onder controle komt. 

  • Summer Under the Stars – Catherine Ferguson
    I started this book at the end of april, so I need to finish this before diving into something else. But it fits the read only ARCs challenge perfectly! Summer Under the Stars is a feel good book that will be published 13the of june. It tells the story of an aspiring writer who goes glamping and learns that her relationship isn’t all that it is cracked up to be.

    Ik ben in dit boek begonnen op het einde van de maand april en moet het dus eerst uitlezen voor ik aan een nieuw boek mag beginnen. Maar geen nood, want het sluit wel perfect aan op mijn voornemen om enkel ARCs te lezen. Summer Under the Stars verschijnt op 13 juni en vertelt het verhaal van een beginnende schrijfster die op glamping vakantie ontdekt dat haar relatie toch niet is wat ze er van verwachtte. 

  • Fireborn – Katie MacAlister
    I have never read anything by Katie Macalister but I was really intrigued when I read the synopsis of her book Fireborn that will be released on kindle in june. It tells the story of two ancient races who are waging war on eachother. It sounds like an epic fantasy story with all the elements I tend to like.

    Ik heb nog nooit een boek gelezen van Katie MacAlister, maar ik was meteen geïnteresseerd toen ik haar korte inhoud van Fireborn las. Het boek is als paperback al een tijdje op de markt, maar verschijnt in juni op kindle. Het vertelt het verhaal van twee oude volkeren die met elkaar oorlog voeren. Het klink als een episch fantasyverhaal met verschillende elementen die ik wel weet te smaken.

  • The Wisdom of Sally Red Shoes – Ruth Hogan
    Last year I read The Keeper of Lost Things and absolutely loved it. I really hope The Wisdom of Sally Red Shoes will be simular. Because I loved how touching, sweet, hilarious  but also sad the story was. Really curious to see if this will wiggle a place into my heart like The Keeper did.

    Vorig jaar las ik The Keeper of Lost Things en ik werd echt helemaal verliefd op dat boek. Ik hoop dat The Wisdom of Sally Red Shoes  hetzelfde soort verhaal zal brengen. Een verhaal vol grappige, liefdevolle, hartverwarmende, maar ook trieste momenten die zo uit het leven gegrepen zijn. Ik ben heel benieuwd om te zien of dit boek een plekje in mijn hart weet te veroveren.

  • Song of Sacrifice – Janell Rhiannon
    I must be honest this book has been on my TBR list for quite some time and I am so excited about it! Song of Sacrifice gets very good reviews and it sounds right up my alley. This is a sort of retelling of the Trojan War, but with a strong focus on the woman involved in the war. After my major disappointment with The Silence of the Girl I hope this story will capture my heart.

    Ik moet eerlijk bekennen dat dit boek al heel lang op mijn TBR lijst staat en dat ik er ontzettend naar uitkijk om het lezen. Song of Sacrifice krijgt ontzettend goede reviews en klinkt ook echt als een boek dat ik leuk zou vinden. Het is een hervertelling van de Trojaanse oolog, maar met een sterke focus op de vrouwen in de oorlog. Na mijn gigantische teleurstelling in The Silence of the Girls ben ik benieuws of dit boek mijn hart wel zal veroveren. 

  • Maybe This Time – Jill Mansell
    It has been ages since I read a Jill Mansell book. She was my very first introduction into feel good, chicklit like books. So I am curious to see if I will enjoy her stories just as much as many years ago. This book tells the story of two friends who have simmering feelings for eachother. You follow them over the years, but are they truly the one for each other?

    Het is echt jaren geleden dat ik nog eens een Jill Mansell boek las. Zij was mijn eerste introductie in feel good, chicklit literatuur. En ik ben heel benieuwd om te zien of haar verhalen me nogsteeds zullen weten te bekoren. Dit boek vertelt het verhaal van twee vrienden die zich al jaren aangetrokken tot elkaar voelen, maar waar de vraag blijft of ze wel echt voor elkaar gemaakt zijn.

  • Seducing the Succubus – Cassie Ryan
    If you have been following my blog for quite some time you know I love some good smut from time to time. And this sounds right up my alley. The story centers around Jezebeth, a succubus who has been seducing men for centuries. But now she is going to fall in love herself.

    Als je mijn blog al een tijdje volgt dan weet je dat ik af en toe hou van een sexy boek dat verder niet zoveel voorstelt. En dit klinkt echt als een boek voor mij. In het boek volgen we Jezebeth, een succubus die al eeuwenlang mannen verleid. Maar nu gaat ze zelf verliefd worden…

The wicked King – Holly Black

Look out, may contains spoilers voor The Cruel Prince!

Opgelet, deze review kan spoilers voor The Cruel Prince bevatten.

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Last year in March I published my review of The Cruel Prince, the first installment in this series. The book was all over the place and it got hyped up like you couldn’t believe. You can read my full review, but to save you some time I described the story as:

I kept thinking “okay, this is good, but where is the phenomenal story-line?” And then, all of a sudden the book swept me of my feet and I just drowned in it.  It swept me of my feet and by the last 80 pages I didn’t want it to finish. I had fallen, deeply in love. But it took some time for me to find the absolute brilliance that is The Cruel Prince and for that reason alone I just can’t give it 5 stars.”

And now here we are… just finished with the second installment of the series and feeling let down that I will have to wait 8 months for the finale. I want it now and that describes just how wonderful I found The Wicked King!

The Wicked King is filled with everything that I loved in The Cruel Prince. And all the things I was complaining about in that book are left out. So all that is left is jummy goodness and a kick ass main character. Readers of my review know by now that I have a very weak spot for kick ass female characters and Jude really lived up to all my expectations in this installment.

“He looks up at me with his night-colored eyes, beautiful and terrible all at once. “For a moment,” he says, “I wondered if it wasn’t you shooting bolts at me.”
I make a face at him. “And what made you decide it wasn’t?”
He grins up at me. “They missed.”

The Wicked King is an unexpected book. Seeing how I devour fantasy books it sometimes gets quite repetitive and predictable. But this was 366  pages of not seeing anything coming. The stakes are high once again, even higher than in the first book. And although the physical action is a little less, the game gets really political. I said this in my first review of this series but it really feels like game of thrones for young adult readers. The plot twist just keep on piling up.

Apart from that there is of course the romance. You already saw it blossoming in The Cruel Prince, but in this part of the story we get a full blown romantic story-line. One that is just mouth-watering perfect. It’s one of those angsty, brooding romances that makes me a reading addict. You get little tidbits of romance and that just makes you crave more. Let’s be honest, brilliantly done. The romance is never the main focus of the story-line it is shadowed by betrayal, kidnappings, violence and treats from other fairy courts. It is brilliant and it makes me crave more and more.

“The three of you have one solution to every problem. Murder. No key fits every lock.” Cardan gives us all a stern look, holding up a long-fingered hand with my stolen ruby ring still on one finger. “Someone tries to betray the High King, murder. Someone gives you a harsh look, murder. Someone disrespects you, murder. Someone ruins your laundry, murder.

I love Jude as a main character, especially in this installment. She is really fighting for what she believes in. As a reader it is quite clear she is a morally grey character, but you really feel for her and understand why she takes certain decisions. I loved to see her grow throughout the story and I can’t wait to meet her again in Queen of Nothing.

Apart from that I just can’t help falling in love with Cardan a little bit. I know he is trouble and just this really awful person. But a part of me loves his many layered personality. Yes, he is cruel and wicked. But he is also very brilliant and knows how to get his way. The dynamic between him and Jude is simply wonderful. Mainly because they are both strong characters, who are each other’s equals in power.

I absolutely loved this book and I can’t wait to get my hands on Queen of Nothing. Only 8 more months to go….

WAT VOND IK VAN THE WICKED KING?

Vorig jaar in Maart publiceerde ik mijn Engelstalige review voor The Cruel Prince, het eerste boek in deze trilogie. Het boek was toen echt een hele hype en was niet weg te denken in boekenfora en booktube. Je kan natuurlijk mijn review gaan lezen, maar ik kan ook kort samenvatten wat ik toen schreef in mijn review.

“Ik bleef maar denken, ok dit is niet slecht, maar waar blijft die geweldige verhaallijn nu? En toen tegen het einde van het boek aan werd ik opeens van mijn sokken geblazen. De laatste 80 pagina’s wisten me echt bij mijn nekvel te grijpen en ik werd hopeloos verliefd op the Cruel Prince. Jammer genoeg kwam dat te laat en kan ik dus geen vijf sterren toekennen.”

En nu zijn we hier aanbeland. Ik heb net het tweede deel in de reeks uit en ik kan amper geloven dat ik nu 8 lange maanden zal moeten wachten op het laatste deel in de reeks. Ik kan gewoon moeilijk beschrijven hoe geweldig goed ik The Wicked King wel niet vond.

The Wicked King is een boek dat gevuld is met alles waar ik helemaal verliefd op werd in The Cruel Prince. Daarnaast zijn al mijn klachten weg gefilterd en blijft er dus enkel een ijzersterk verhaal met een fantastische vrouwelijk hoofdpersonage over. Mensen die mijn reviews al een tijdje volgen, weten dat ik helemaal gek ben op sterke vrouwelijke personages. En Jude heeft zich echt wel opgewerkt in mijn lijstje favoriete personages.

“He looks up at me with his night-colored eyes, beautiful and terrible all at once. “For a moment,” he says, “I wondered if it wasn’t you shooting bolts at me.”
I make a face at him. “And what made you decide it wasn’t?”
He grins up at me. “They missed.”

The Wicked King is een boek vol onverwachte wendingen en twists. Ik lees ontzettend veel fantasy verhalen en dan durven verhalen wel al eens voorspelbaar te worden. Maar dit waren 366 pagina’s weer ik echt geen enkele actie op voorhand had kunnen voorspelen. Het spel is in volle actie en er is erg veel te verliezen. In dit tweede deel is de lichamelijke actie misschien wat minder aanwezig, maar het politieke steekspel achter de schermen is van een erg hoog niveau. De plotwendingen regen zich echt aan elkaar.

En dan is er natuurlijk nog de ontluikende romance in dit verhaal. In de  The Cruel Prince zag je het  natuurlijk al een beetje aankomen, maar hier wordt er verder ingegaan op deze prille liefde. En wat een perfecte verhaallijn! Een angstige, broeierige aantrekkingskracht, die me echt doet verlangen naar meer. Je wordt als lezer telkens geplaagd met kleine stukjes en als een ware verslaafde verlang je dan naar meer. De romance is gedurende het hele verhaal nooit de hoofdfocus en net daarom blijft het zo briljant. Het wordt altijd overschaduwd door verraad, kidnappings, politieke intriges, bedreigen door andere hoven….

“The three of you have one solution to every problem. Murder. No key fits every lock.” Cardan gives us all a stern look, holding up a long-fingered hand with my stolen ruby ring still on one finger. “Someone tries to betray the High King, murder. Someone gives you a harsh look, murder. Someone disrespects you, murder. Someone ruins your laundry, murder.

Zoals ik daarnet als zei is Jude heel snel een van mijn favoriete vrouwelijke personages geworden. Ze vecht echt voor de zaken waarin ze gelooft. Ze is geen goed personage, maar heeft ook donkere kantjes. Je volgt haar beslissingen echter en je voelt echt met haar mee. Jude heeft een grote transformatie ondergaan in de twee boeken en ik kan niet wachten om te zien waar Queen of Nothing haar gaat brengen.

En dan moet ik ook gewoon bekennen dat ik een beetje verliefd ben op Cardan. Ja, hij is een duister, slecht personage. Maar ik hou van alle laagjes van zijn persoonlijkheid. Hij is uitermate slim en doortrapt. De dynamiek tussen hem en Jude is prachtig om te zien. Voornamelijk omdat ze allebei machtige personen zijn, die op gelijke voet van elkaar staan. Geen ondergeschikte partij in hun strijd.

Ik sloeg de laatste pagina met enige frustratie dicht… nog 8 maanden wachten…

The Hearth Witch’s Kitchen Herbal – Anna Franklin

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

I normally don’t tend to write non-fictional reviews. It’s all about fantasy and chick lit on my blog. But this book really hit close to home. For decades I have been travelling an alternative path that led me to wicca, covens, druids and so on. But for the past couple of years I have found my peace with being an solitary hedge-witch. And this book… oh this book fulfilled all my needs when it comes to herbs and natural remedies.

The Hearth Witch’s Kitchen Herbal focuses on the use of herbals in daily but also in spiritual life. The book kicks of with a chapter with introductions with working with herbs and a focus on all the tools you might need when making your own natural remedies.

After the very detailed and well described introduction Anna Franklin looks at 23 very common kitchen herbs and lists their internal and external uses.  She gives descriptions of the herbs, their benefits but also their place in history and the legends and myths that surround them.

The book is filled to the brim with recipes everybody can try. Going from teas, to salves and decoctions. But she also highlights some very interesting cosmetic uses for herbs. You can choose from a list of masks, hair rinses, facial scrubs…. You name it, it is probably in this book.

I appreciated the fact that the book included a reference lists. If you want to learn more or check out a source everything is mentioned in the book. It simply is a wonderful mix of facts, recipes, little tidbits about lore. The book also looks very briefly at pagan uses for herbs, but it is just a small part of the book. So if you are not familiar with paganism and just won’t some basic knowledge about herbs and how to use them for your own benefit, this is still the book for you.

I really fell in love with The Hearth Witch’s Kitchen Herbal and I will be purchasing The Hearth Witch’s Compendium and a paperback version of this book very soon! I don’t think I can’t go much longer without a physical copy of both books. 

 

WAT VOND IK VAN The Hearth Witch’s Kitchen Herbal?

Normaal gezien schrijf ik geen reviews over non fictie boeken. Mijn blog draait volledig rond fantasy verhalen en chick lit. Maar dit boek wist een heel speciaal plekje in mijn hart te veroveren en daarom mocht het toch verschijnen in een review. Al verschillende decenia lang volg ik een alternatief pad, dat me al in contact bracht met wicca, covens, druides en ga zo maar door. Ik heb het allemaal wel gezien en gedaan. De laatste paar jaar heb ik mijn eigen plekje gevonden en ben ik erg tevreden met mijn eenzame bestaan als keukenheks. En dit boek past daarom perfect bij mij. Het bevat echt alle informatie die ik al jaren wil over kruiden, verzamelt in één enkel boek.

The Hearth Witch’s Kitchen Herbal focust zich vooral op het gebruik van kruiden in het dagelijkse leven, maar licht ook een tipje van de sluier op over het spirituele gebruik. Het boek begint met een zeer gedetailleerd hoofdstuk over werken met kruiden en het gereedschap dat je daar best voor in huis kan halen. Helder beschreven, een prima introductie voor beginnelingen.  Daarna kijkt Anna Franklin naar 23 kruiden die iedereen wel in zijn tuin of keuken terug vind. Ze kijkt naar de interne, maar ook externe gebruiken van deze kruiden. Per kruid geeft ze een uitgebreide uitleg over het kruid, de voordelen van het kruid, maar ook achtergrond informatie zoals het gebruik in de loop van de geschiedenis en zelf de mythes en sages waarmee de kruiden in verband worden gebracht.

Daarnaast is het boek tot de nok gevuld met recepten die iedereen wel zullen aanspreken. Theemengsels, zalfjes, drankjes…; Daarnaast kijkt ze ook naar het cosmetische gebruik van de kruiden. Haarmaskers, gezichtsreinigers, shampoo… je kan het zo gek niet bedenken of je kan het hier terugvinden.

Er wordt ook veel aandacht besteed aan bron vermelding. Iets wat ik zelf ten zeerste kan appreciëren. Indien je meer wil weten over de kruiden kan je altijd teruggaan naar de originele bron. Het is dus niet alleen gebaseerd op oude wijvenpraat. Het boek is simpelweg een mooi mix van feiten, recepten en kleine stukjes volkswijsheden en geschiedenis. Helemaal achteraan het boek wordt ook even stilgestaan bij de paganistische werking van kruiden. Maar als je zelf helemaal het paganistische pad niet bewandeld, laat dit je dan niet afschrikken. Het is maar een heel kort stukje en de andere info is voor iedereen bruikbaar.

Ik ben echt helemaal verliefd geworden op The Hearth Witch’s Kitchen Herbal en ik hoop binnenkort ook het eerste boek The Hearth Witch’s Compendium aan te schaffen. Ik denk niet dat ik nog verder kan zonder effectieve papieren versies van deze twee boeken in mijn woning. 

The Vanishing Throne – Elizabeth May

What is left of Edinburgh after Aileana failed her mission in the first book in the Falconer series?

Wat blijft er nog over van Edinburgh nadat Aileana haar missie om de wereld te redden niet volbracht heeft?

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Second book syndrome…. It is a known condition in the book world. But let’s be frank, The Vanishing Throne is not suffering from it!

If you have been following my blog for a while you might remember my review about the first book in this series, namely The Falconer. I gave it 3.5 stars and was pretty enthusiastic about the overall story. It was clearly a set up book, but I had high hopes for the second book in the series. And I have to confess, the book exceeded my expectations.

“Perhaps he’s my curse. Perhaps I’m his weakness. Together we left the world in ruins.”

In The Vanishing Throne we pick up the story were we left of in The Falconer. Edinburgh and large parts of the world are gone. Destroyed by the Fae who escaped. Aileana failed her only mission and now she is in the hands of her worst enemy. Tormented, facing her fears… loosing herself a little bit more every day. But when Kiaran and his sister are able to rescue Aileana, she will have to face that the war is far from over.

The Vanishing Throne is a very dark book that will leave you devastated by the end of it. The darkness seeps through in all the pages of this story and on so many levels. There is a lot of bloodshed and action, which is quite gruesome. But there is also the darkness of lies and deceit. Of finding out the truth about the people you trusted most. This story is heart-breaking, action-packed and so incredibly beautiful all at once.

“He is the faery whose gift is death and I am the girl whose gift is chaos.”

I absolutely loved the fact that this story focused on the aftermath of u huge war. To many times in series the story is finished after the big war. Not in The Vanishing Throne, here Aileana needs to face her failure. The world is ripped to pieces and the surviving humans need to learn how to navigate this world filled with enemies. Another aspect of the story I really loved was the fact that there is actually a price to pay. Loved ones die, not everything has a happy ending. This is sometimes lacking in other Young Adult series. There is a war, but the main characters never loose anything valuable to them.

In this book we learn a lot more about Kiaran and his background story. Again and it feels like I am repeating myself endlessly, this was a refreshing take on his character. Other stories tend to get into “redemption arcs”. Here Kiarans behaviour isn’t excused. He admits that he is evil and he doesn’t always regrets it. It was dark, but at the same time it felt more real and made the story all the more heart-breaking.

In my previous review I stated that the story focusses on PTSD and that I loved how it was handled. In this part of the story there is once again a big storyline centred around PTSD and once again it was detailed and very well handled. The character of Aithinne was introduced and was really an asset to the overall story. I am very anxious to see more about her. She is such a multi-layered character who will make you laugh out loud at times, but who has such a dark story to tell.

“Aithinne wasn’t hardened by war; she was humanized by it.”

Simply said I loved this book. Because it rights all the wrongs of other young adult series I have read. This book is such a wonderful, thrilling ride. Its detailed, dark, action packed and the romance is just heart-breaking. I can’t wait to dive into the last and final book, because that ending shattered my heart in one million tiny pieces!

WAT VOND IK VAN THE VANISHING THRONE?

Second book syndrome…. Het is een gekend iets in de boekenwereld. Maar The Vanishing Throne heeft hier zeker geen last van.

Als je mijn blog al een tijdje volgt, dan herinner jij je misschien nog wel mijn review van het eerste boek in deze serie, namelijk The Falconer. Ik gaf het boek 3.5 sterren en was behoorlijk enthousiast over het verhaal. Het was duidelijk een boek dat de basis moest leggen voor de rest van de serie. Maar erg veelbelovend en ik moet zeggen dat het tweede deel in de reeks mijn verwachtingen zonder twijfel overtrof.

“Perhaps he’s my curse. Perhaps I’m his weakness. Together we left the world in ruins.”

The Vanishing Throne start waar The Falconer eindigde. Edinburgh en grote delen van de wereld zijn verdwenen. Vernietigd door de ontsnapte feeën. Aileana is gefaald in haar enige missie en de wereld heeft er de prijs voor betaald. Zij bevind zich nu in de handen van haar grootste vijand. Martelingen en haar eigen angsten en schuldgevoel onder ogen kijken staat dagelijks op het menu. Maar wanneer Kiaran en zijn zus er in slagen om haar te redden, zal Aileana onder ogen moeten zien dat haar strijd nog lang niet voorbij is.

The Vanishing Throne is een erg duister boek dat je hart echt in stukken zal scheuren. Het verdriet en de wanhoop druipt echt van elke pagina en komt in heel veel verschillende facetten naar voren. Zo zijn er heel wat gevechten en bloedvergieten. Maar ook leugens en bedrog zorgen voor de nodige teleurstellingen. En het gevaarlijkste struikelblok in het verhaal is de waarheid ontdekken achter de mensen die je dacht blindelings te kunnen vertrouwen. Het verhaal is hartverscheurend, vol met actie maar terzelfder tijd ontzettend mooi.

Ikzelf word echt ontzettend gelukkig van de grote focus op de naweeën van de oorlog. Heel vaak eindigen verhalen na een oorlog en weten we eigenlijk niet hoe het met onze personages verdergaat nadat de epische strijd gestreden is. The Vanishing Throne draait net volledig rond dit concept. Hoe de overlevende mensen moeten zien te navigeren binnen een wereld die hen eigenlijk niet wil hebben. Waar vijanden om elke hoek kunnen loeren. Daarnaast kon ik het erg appreciëren dat de hoofdpersonages niet gespaard bleven. Ik val misschien een beetje in herhaling, maar vaak moeten de hoofdpersonages geen offers brengen. Hier wel, geliefden en belangrijke zaken moeten opgeofferd worden

“He is the faery whose gift is death and I am the girl whose gift is chaos.”

In dit boeken krijgen we ook meer te zien van Kiaran en zijn achtergrondverhaal. Gelukkig wordt het geen goedpraat verhaal. Kiaran blijft een grijze figuur, waar de balans de ene keer naar de slechte kant helt en de andere keer meer naar de goede. Hier hield ik wel van. Veel te vaak worden de donkere, mysterieuze mannelijke hoofdpersonages goedgepraat. Maar Kiaran blijft gewoon zijn heerlijke, donkere, soms best slechte zelve. Dit zorgt ook voor een extra laagje in het hele liefdesverhaal.

In mijn review van deel een haalde ik al aan dat een groot deel van het verhaal rond PTS draaide en dat het zo mooi overkwam; Ook in dit deel van de serie speelt PTS een belangrijke rol. Het nieuwe personage Aithinne is hierin de spilfiguur, maar daarnaast is zij ook een belangrijk nieuw onderdeel van de cast. Ik ben zo benieuwd wat ze nog voor ons als lezers in petto heeft. Ze zorgt voor een komisch noot, maar ook voor een duistere verhaallijn.

“Aithinne wasn’t hardened by war; she was humanized by it.”

Het mag wel duidelijk wezen dat ik helemaal betoverd werd door dit boek. Voornamelijk omdat het alle clichés van Young Adult reeksen op de hak neemt en mij eindelijk het verhaal geeft waar ik al zo lang op zit te wachten. Dit boek is een prachtig geschreven verhaal, vol actie en romantiek dat je hart zal breken. Ik kan amper wachten om het derde deel in de reeks in te duiken, want het einde bracht me echt tot op de rand van mijn zetel.