The Gift of Happiness – Holly Martin

48126431._SX318_

Christmas has arrived in the little village of Happiness, promising snowflakes, hot chocolate and plenty of seasonal romance. So snuggle up and fall in love with the gorgeously cosy new story from the bestselling author of Christmas at Lilac Cottage…
Christmas has always been such an important part of Ruby Marlowe’s life and at a time of year that always holds so many memories, Ruby likes to throw herself into the magic of the season head first. So when she is offered the opportunity to open a year-round Christmas shop in the little village of Happiness it seems like a dream come true.
Accepting the offer has absolutely nothing to do with sexy Jacob Harrington, the sculptor she had a fling with in the village during the summer.
After all, Jacob is known to love the ladies and has never had a commitment. Ruby, on the other hand, made the ultimate vow of love and suffered heart-wrenching loss in return. She vows she will never be committed to a man again.
But when fate throws Ruby and Jacob together in this town in the most magical of seasons, will more than snowflakes fall? As the Christmas celebrations get underway and Ruby tries to spread her own Christmas magic over the little village, can love sparkle and come back to life.

The Gift of Happiness by Holly Martin
Series: Happiness #2
on 25/10/2019
Pages: 256
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads

ENGLISH REVIEW 

In July I had the pleasure of reading The Little Village of Happiness. I loved it, but it was a book that needed to grow on me. I needed to find my own place in the village of Happiness. But by the last page, I was absolutely smitten with the town and its villagers. It is a bit of an understatement to say that I was very excited to return to the village and find out what everybody had been up to.

This time I was taken by the story from the first few lines and that was all because of the absolutely amazing main character Ruby Marlowe. We met Ruby in the first instalment of the series as Willows best friend, who pays her a quick visit and has an amazing three night stand with Andrews brother, Jacob. I knew I would like her as a protagonist, but I could not have expected to love her so much. Ruby is an absolute Christmas addict, who has sworn of men for the rest of her life. She is ready for a new start far away from everybody who knows her past and after seeing how happy Willow became in Happiness, she follows her best friend. Little does she know that she will be sharing a shop with Jacob and the sparks are still flying around.

The slow burning romance between Jacob and Ruby is one of the sweetest, but also hearth warming and hearth breaking romances I have ever read by Holly’s hand. Their story is a little more complicated than other romances I have read by her before. I found the struggle Ruby was going through very realistic and could absolutely understand her mood swings and mind-set. Holly has written such a sensitive and delicate romance with these characters.

Apart from that I loved to be back in Happiness. This time the village really jumped of the pages. It almost felt like I was walking in the street looking up at the slightly different Christmas lights that adorn Happiness. And it was so lovely to see all the villagers back. Especially the older generations brings that extra bit of humour to the story.

By now I have read numerous books written by Holly and every time she succeeds to amaze and surprise me. I love how every time she thinks of something new and quirky to give the story a little twist and bring a smile to my face.

The Gift of Happiness is not your typical sweet and fluffy Christmas novel. There is of course a whole lot of twinkling fairy lights, hot chocolate and kisses in the snow. But it deals with some real issues that give the story extra depth and make it a story to remember.

So close the windows, make yourself a nice mug of hot chocolate, grab a blanket and forget about the world outside. The village of Happiness and its inhabitants are expecting you! You won’t regret your visit!

Thank you Holly that I got to enjoy this wonderful story in advance!

A Spell of Murder – Kennedy Kerr

46835713._SY475_ (1)

Down a quiet lane in town sits a little shop full of oddities you’d probably miss if you weren’t looking for it. This is Love’s Curiosities Inc., and its owner, Temerity Love, is sought by experts all over the world for her rare and magical gift: the ability to find lost things and learn their stories.
When Lost Maidens’ pretty local school teacher is found murdered by a poisoned cup of tea, a strange antique hand mirror is discovered nearby. Temerity – with the help of witchy sister Tilda, their cats Scylla and Charybdis and the lovingly eccentric local townspeople – is determined to divine the story behind the mirror and its part in Miss Molly Bayliss’ untimely death.
If only grumpy out-of-towner Angus Harley of Lost Maidens Police wasn’t on the scene. Temerity can’t solve the crime without him, but he’s distracting, and in more ways than one. Can this unconventional duo solve the most mysterious murder ever to blight Lost Maidens Loch before the killer strikes again.

A Spell of Murder by Kennedy Ker
on 08/10/2019
Pages: 165
Genres: Adult, Feel Good, Cosy Mystery
Format: ARC
Goodreads

ENGLISH REVIEW 

I have been hearing a buzz about cosy mysteries in the book community for quite some time now. But I never read any book in the genre because thrillers aren’t really my cup of tea. But when I saw the cover of A Spell of Murder I was so intrigued I just had to request a proof copy of it.

And now I keep on wondering why I waited this long to dive into the genre! I absolutely loved A Spell of Murder. It ticked all the boxes for me. It has the cosy scenery that I absolutely in my feel good books. The quint little village, a bustling café were are the villagers meet and this mysterious Loch. But it has that little extra with murder on the scene and quite some mystery going on. It gave the whole story a little extra panache. Like a nice, warm hot chocolate with a little pinch of cayenne pepper. And it is witchy. Followers of my blog might know that I am absolutely obsessed with witches and books about witches.

The main character Temerity Love runs the family shop, Love’s Curiosities Inc and is renewed in the antiques field, because she can touch objects and feel their backstory and date them correctly. She lives with her older sister Tilda in the little town of Lost Maidens Loch, a remote village in the Scottish Highlands. When a local school teacher is murdered in the school staff room local inspector Kim Hyland and new constable Angus Harley call in the help of Temerity to solve the mystery around the murder.

I loved Temerity as a main character. She is a strong woman with a sad past she is trying to overcome. She has a wicked sense of humor and while reading I kept thinking I would have loved to join her for a full Scottish breakfast anytime.

Apart from Temerity I must say that all the characters are very well develop. They all have a background story and personal little story-lines. While reading you really got the feeling that you got to know all the inhabitants of Lost Maidens Loch and the small village. I loved how nothing was rushed and some story-lines were left open, because it made me long for the second book in the series.

After some research on the internet I found that Kennedy Kerr is a pen-name of author Anna McKerrow. Not an unfamiliar name on my blog since I reviewed her two books in the Eternal Kingdom series. It is an understatement to say I didn’t really enjoy those two books, so I was positively surprised that she wrote A Spell for Murder. It really felt like I was reading a story written by a completely different author.

I absolutely loved this book and can’t wait for the next installment of the series! If you are looking for a cosy, funny read filled with mystery then this is without any doubt the story for you!

Summer Heat – Rachel Van Dyken

40865208._SY475_

Spoiled Princess is what he used to call me.
We were an inferno of hate and passion wound up with a dash of chaos.
For four years I watched him mow my lawn.
For four years I watched my friends make fun of him.
For four years I hated myself for wanting him, but even more for the way I treated him.
And then I had him.
For one night, we put all labels away and I spent the best night of my life in his arms.
Then the next day, with my secret night under lock and key, I looked the other way while my friends shamed him.
But now the jokes on me, because the scrawny lawn boy who I secretly loved from afar is now the director of Hollywoods most exclusive summer camp.
And I’m on his staff.
Now it’s his turn to punish me. 
His turn to make me pay.
His turn to take his revenge after years of humiliation.

Summer Heat by Rachel Van Dycken
Series: Cruel Summer #1
on 2/08/2018
Pages: 122
Genres: Adult, New Adult, Romance
Format: ARC
Goodreads

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Summer Heat gets raving reviews across the internet. So I was really intrigued. Especially because I don’t read a lot of new adult. The main reason why I don’t read the genre that often anymore is because I am pretty disappointed with the storys. Apart from Colleen Hoover there hasn’t been an author who really knew how to captivate my attention for longer than a few pages. I really hoped that Rachel Van Dyken could work her magic on me. Unfortunately, I was pretty disappointed.

Before diving into all the reasons I didn’t like this book, let’s talk about the fact that this is actually not a book. It is 122 pages, which in my honest opinion is a novella. 122 isn’t a lot of time and space to captivate a reader. It means you have to hit a home run as a reader. Summer Heat is the first instalment in a 3 book series, but they are all the same length. So for me I think they are just one full length novel that for some reason was divided into 3 little novella’s.

Now let’s get into the reasons why this book didn’t do it for me. When you read a book in this genre you are set on getting some tropes. You just know that… but here is was cliché after cliché. Rich, spoiled girl looks down on poor boy. They hate each other apart from that one night they let their true emotions show. Fast forward 4 years later and that poor, geeky boy has transformed in some Greek God Adonis. He has transformed so much that the girl who used to see him every day doesn’t even realise she is talking to him. Really? That’s what you want readers to believe? He has been to the gym! Not had a face transplant. People change, yes definitely. But not completely in four years.

Then there is the whole “enemies to lovers” theme in this book. I normally don’t have a problem with this storyline. But here the hate is real. There is a lot of baggage and both the characters treat each other like garbage. Mix that with a lot of very awkward sexual tension and you get a really weird, uncomfortable story to read. And then I am not even mentioning the sex scenes. Because… well they are awkward and not at all sexy.

I won’t be continuing the story. It ends with a huge cliff-hanger, something that is designed to keep people reading, right? Well, not for me this time. I close the book and though never again.

 

The Secret Cove in Croatia – Julie Caplin

secret cove

When no-nonsense, down-to-earth Maddie Wilcox is offered the chance to work on a luxury yacht for the summer, she can’t say no. Yes she’ll be waiting on the posh guests… But island-hopping around the Adriatic sea will more than make up for it – especially when Nick, her best friend Nina’s brother, is one of them. Sparks fly when they meet on board and Maddie can’t believe self-entitled jerk Nick is really related to Nina. But in a secret, picture-perfect cove, away from the real world, Maddie and Nick discover they might have more in common than they realise…

The Secret Cove in Croatia by Julie Caplin
Series: Romantic Espaces #5
on 19/07/2019
Pages: 400
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads
four-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

The Secret Cove in Croatia the title alone knew how to draw my attention. I love a good summer romance, but I have never read anything set in Croatia. Mostly these kind of novels are set in the South of France Italy or Greece. So Croatia is a new and exciting setting for a romance novel.

When I requested the ARC on netgalley I wasn’t aware that this novel is part of a series. I must have been living under a rock or something because there are five books in the romantic escape series and some of them are even on my very huge TBR!

It was quite a relief to see that the book is perfect to read a a stand-alone. You don’t need any background story and you don’t feel like missing out on anything. However I can imagine that it will be quite interesting to revisited characters. But no worries if you are diving in to this story without any background.

I absolutely loved the setup of the story. There is our main character Maddie, who is such a wonderful girl. Good natured, adventurous, funny, witted and very talented. I loved how she just dived right into the adventure of working on a Gullet in Croatia. She is really my kind of girl. Very upbeat, optimistic, but she needs me time and isn’t afraid to be on her own. As a contrast we follow the rich and famous who rent the Gullet. At first I was a little petrified that the story would follow the classic path of the rich being shallow, single minded and just being rude. And although some of the characters are, I think Julie Caplin did a great job of showing both sides of the coin.

Nick our other main character is a little bit lost on the Gullet. For some reason this English farmer boy has captured the attention of a model and is taken on the cruise with her and her rich and famous friends. You really see Nicks inter turmoil between being the boyfriend of someone famous and just being his down to earth self.

But what really made this book so good was the beautiful descriptions of Croatia. I just fell in love with the little towns that Julie Caplin brought alive on the pages. After finishing this book I must say that Croatia is very high on our vacations for 2020 list.

The only downside of the story was the fact that it ended rather abruptly. Some storylines weren’t wrapped up and just fizzled out. I would have liked to book to be a little longer, but wrap up everything neatly. Especially the epilogue just felt out of place and disjointed with the rest of the story.

But overall I really enjoyed the story. I can’t wait to explore more of the series, because I can’t get enough of Julie Caplin’s writing. An absolute must read if you like a good romance and a perfect vacation setting.

 

WAT VOND IK VAN THE SECRET COVE IN CROATIA?

The Secret Cove in Croatia, de titel trok onmiddelijk mijn aandacht. Een heerlijke zomerse romance gaat er altijd wel in. Maar meestal spelen dat soort verhalen zich af in het zuiden van Frankrijk, Italie of Griekenland. Kroatie is eerder onbekend gebied in boeken.

Toen ik de proefversie van dit boek aanvraag was ik me er niet van bewust dat het deel uitmaakte van een reeks. Maar laat dat je niet afschrikken. Het boek kan perfect op zichzelf gelezen worden. Je hebt op geen enkel moment het gevoel dat je details of voorgeschiedenis mist.

Het boek is erg leuk opgebouwd. Enerzijds volgen we Maddie, ons hoofdpersonage. Wat een heerlijke vrouw. Vriendelijk, altijd vrolijk, avontuurlijk, grappig en barstensvol talent of toch zeker goede wil om nieuwe zaken aan te leren. Wanneer ze de kans krijgt om enkele weken als kamermeisje en kok te werken op een gullet in Kroatië, aarzelt ze geen moment en springt ze op het eerste vliegtuig. Ze is een heel gewoon meisje, dat mij direct voor zich wist te winnen. Daarnaast volgen we ook de toeristen op de boot. Een voor een behoren ze tot the rich and famous. Ik was eerst een beetje bang dat het verhaal heel snel karikaturaal zou worden. Het is namelijk erg makkelijk om modellen af te schilderen als kortzichtige, egoïstische dames die enkel hun uiterlijk belangrijk vinden. Maar achteraf bekeken weet Julie Caplin een mooie balans te vinden en ook de keerzijde van de medaille te tonen.

Nick is het andere hoofdpersonage en je voelt vanaf het begin dat hij een beetje uit zijn doen is aan boord van de boot. Nick is namelijk een gezonde Engelse boerenjongen die de aandacht heeft getrokken van een fotomodel en daarom mee mag op cruise. Je merkt echter goed dat Nick niet zo goed weet wat hij aan moet met de levensstijl van zijn vriendin en haar vrienden en dat zijn gezonde boerenverstand toch elke keer weer naar bovenkomt.

Maar wat dit boek echt het lezen waard maakt is de manier waarop Kroatië in beeld gebracht wordt. De kleine stadjes en haventjes komen echt tot leven op de pagina’s. Kroatië staat nu erg hoog op ons te bezoeken lijstje voor 2020.

Het enige nadeel van het verhaal was het abrupte einde. Er waren toch wel een aantal verhaallijnen die niet mooi afgewerkt waren en waar nooit bevredigende antwoorden warden geformuleerd. Het boek had gerust een 30 pagina’s langer mogen zijn. Vooral de epiloog sloot totaal niet aan op het verhaal.

Ik kan amper wachten om de andere delen in deze reeks te gaan lezen. Ik ben echt helemaal verliefd geworden op de schrijfstijl van Julie Caplin. Dit boek is ideale vakantielectuur, een lekker glaasje rosé en het zachte ruisen van de zee en je bent zo vertrokken!

A Summer to Remember -Victoria Cooke

43538324._SY475_

After the tragic loss of her husband, Sam built a new life around friends, her cat Coco and a career she loves. Fending off frequent set-ups and well-meaning advice to ‘move on’, Sam is resolutely happy being single.
But when Sam gets seconded to her firm’s Boston office for the summer, it is more than her career that is in for a shake-up. A spur of the moment decision to visit the idyllic beaches of Cape Cod could end up changing her life forever.

A Summer to Remember by Victoria Cooke
on 05/07/2019
Pages: 384
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads
four-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Sometimes books take you completely by surprise. A Summer To Remember was such a book. I admit I was drawn in by the comparisation with Holly Martin. But honestly I wasn’t expecting to love it as much as I did.

A Summer To Remember is more than just another romantic, beachy, holiday read. It is more than that. It is a very emotional read which deals with difficult topics like grieve, letting go, self-love, and forgiveness.

Our main character Sam is a damaged heroine, eight years ago she lost the love of her life in a car accident and has been grieving ever since. She has focussed mainly on her career and this summer she is finally getting the reward she worked so hard for. She gets the chance to spend 3 months working in the Boston Office on a really important international campaign.

Of course this is a romantic contemporary. So yes, there are romantic scenes. But there is also much more. It is about Sam standing up for herself at work, making new friends and opening yourself up to life and the possibility of becoming happy again.

Sam is really struggling with her past and letting go of Kev, her departed husband. The inner turmoil she is experiencing felt very real to me and I loved how it wasn’t all wrapped up neatly with a bow. You see Sam making huge mistakes, just because she is scared. But you also see her grow and I absolutely loved the evolution she went through. Even the romance was spot on. In a book were grief is such a huge topic it would have felt completely wrong if it was love at first sight. Again the struggle with romantic feelings felt very realistic and well thought trough.

I am kind of hoping we will be visiting this cast of characters in a future novel. Because well… everybody should have a Barney and Harry in their lives! Can we get a whole book with them as the main characters, please?

And yes I am talking about another book, because Victoria Cook has skyrocketed herself in my top 3 favourite contemporary authors. I can’t wait to explore more books by her hand.

A Summer to Remember is a beautiful, emotional story. It is a heart-warming and completely addictive read. I was sucked in from the very first page and couldn’t put it away. Bulls-eye for me!

WAT VOND IK VAN A SUMMER TO REMEMBER?

Sommige boeken weten je soms echt te verbazen. Voor mij was A Summer To Remember zo een boek. Ik moet toegeven dat ik de ARC vooral aanvroeg, vanwege de vergelijking met Holly Martin. Ik had niet verwacht zo verliefd te worden op dit boek.

A Summer To Remember is veel meer dan het zoveelste romantische verhaal dat zich afspeelt op een locatie met zon, zee en strand. Het is een heel emotioneel verhaal dat moeilijke onderwerpen zoals rouwen, loslaten en vergeven niet uit de weg gaat.

Het hoofdpersonage Sam heeft grote wonden op haar hart en ziel. 8 jaar geleden verloor ze haar grote liefde in een ongeluk en sindsdien is ze in diepe rouw. Ze heeft zich volledig op haar carrière gegooid en deze zomer krijgt ze eindelijk de beloning waar ze al Jaren van droomt. Ze mag 3 maanden gaan meedraaien op het hoofdkantoor in Boston om daar mee te werken aan een internationale campagne.

Natuurlijk is dit boek een romantisch verhaal. Maar het is ook heel veel meer. We volgen Sam terwijl ze leert op te komen voor zichzelf en haar ideeën op kantoor. We zien haar nieuwe vrienden maken en relaties met anderen aangaan. Een voor een zien we langzaam haar verdedigingsmechanisme afzwakken.

Sam heeft het heel moeilijk met haar verleden en zelf na 8 jaar heeft ze haar echtgenoot nog niet kunnen loslaten. Ze voelt zich echt verscheurt en deze verhaallijn werd heel realistisch naar voren gebracht in het verhaal. Sam is bang om gekwetst te worden. Bang om zich open te stellen. Maar ook bang om het verleden recht in de ogen te kijken. Ook de ontluikende romance in dit boek was erg realistisch. Een passionele coup de foudre had hier totaal misplaatst geweest. Ik kon het dus enkel maar appreciëren dat de vlinders in haar buik heel wat tegenstrijdige gevoelens opriepen en Sam echt met zichzelf in gevecht lag.

Ik hoop stiekem dat we de personages in dit verhaal snel nog eens tegen het lijf mogen lopen. Iedereen zou een Barney en Harry in zijn leven moeten hebben. Hopelijk komt er een boek met hen als de hoofdpersonages.

Victoria Cooke wist zich in mijn top 3 van favoriete auteurs te katapulteren. Ik kan niet wachten om nog meer boeken van haar te ontdekken.

A Summer to Remember is een prachtig, emotioneel verhaal. Hartverwarmend en complete verslavend. Ik kon het amper wegleggen. Een schot in de roos voor mij!

 

Foxglove Farm – Christie Barlow

43455268._SY475_.jpg

Isla and Drew Allaway appear to have the perfect life – a strong marriage, two beautiful children and their picture-perfect home, Foxglove Farm.
 But, new mum Isla is struggling.  She loves her little family but with Drew working all hours on the farm, Isla’s lonely.When she discovers that Drew has been keeping secrets from her, Isla has to face losing the home they all love.
Can the Love Heart Lane community pull together once more to help save Foxglove Farm?  And can Isla save her home…and her marriage?

Foxglove Farm by Christie Barlow
Series: Love Heart Lane
on 28/06/2019
Published by HarperImpulse Pages:
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

I was really looking forward to dream away on the Foxglove Farm, but I have to say that my trip to Love Heart Lane was a little disappointing.

Foxglove Farm is the second instalment of the Love Heart Lane series, but it can be read as a stand-alone without any further problem. I haven’t read the first book in the series either, but that is not really a problem. Of course you feel that you miss a little background story, but I think most of the details were filled in by the author. Ideal for new readers and a nice little refresh for people who read the first book.

The story focusses on Isla and her husband Drew, who run Foxglove Farm. But the couple is struggling and Isla tries to understand why her husband is moody and distant. From that moment the story really kicks off.

All in all the story wasn’t all that bad. The overall storyline was quite entertaining and I loved the whole idea of Isla finding a solution to all there problems and by finding that solution finding that she is a strong, independent woman.

But the author completely lost me with a certain storyline dealing with a certain medical condition. I really hated the way that storyline was executed. Sadly enough I have seen this disease wreak havoc in my family and seen what it can do to people. So it kind of hurt if that makes any sense to see it played down in this story. Things like this don’t disappear just with a few hugs and kisses. Not all is good in the world because you have mentioned the unmentionable to your loved ones. I just wanted to throw this book away and yell to the author while reading this. A strong reaction, I know and maybe a little exaggerated. But if she ever experienced anything like this in real life I don’t think she would buy her own storyline.

Such a shame because I actually quite enjoyed the rest of the story. I absolutely adored Isla’s grandmother Martha, who is a force to be reckoned with. And the whole book breathed such a strong community feeling. So lovely.

Maybe this book just wasn’t for me. I might give one of her other books a chance in the future.

WAT VOND IK VAN FOXGLOVE FARM?

Ik keek er echt naar uit om helemaal verliefd te worden op Foxglove Farm. Jammer genoeg moet ik vaststellen dat ik behoorlijk teleurgesteld ben in het verhaal.

Foxglove Farm is het tweede deel in de Love Heart Lane serie, maar je kan het ook perfect als stand alone lezen. Ikzelf had het eerste boek in de serie niet gelezen, maar kon perfect het verhaal mee volgen. Af en toe merk je wel dat je misschien iets mist. Maar de auteur zorgt ervoor dat er genoeg toegelicht wordt. Ideaal dus voor nieuwe lezers, maar ook als korte opfrissing voor oude gekende.

Het verhaal focust zich op Isla en haar echtgenoot Drew, die samen de boerderij Foxglove Farm uitbaten. Maar het koppel heeft wat problemen en Isle probeert er achter te komen waarom haar echtgenoot zo afstandelijk is.

Op zich is de verhaallijn zeker niet verkeerd. Het verhaal is interessant en ook best vernieuwd met de alpaca’s en het leven op een draaiende boerderij. Ik hield ook ontzettend van de ontwikkeling die Isla doormaakte. Ze nam echt de koe bij de hoorns om haar problemen op te lossen en ze bleef niet bij de pakken zitten.

Maar dan trapte de auteur echt op mijn tenen. Er is namelijk een verhaallijn waarin een bepaalde medische aandoening een hele grote rol speelt. Wel die verhaallijn was een echte aanfluiting voor patiënten. Jammer genoeg ben ik in het verleden van dichtbij meermaals met deze aandoening geconfronteerd geweest en weet ik wat voor een moeizame, pijnlijke weg dit is. En wat voor wonden deze ziekte achterlaat zowel bij de patiënt als bij diegene die veel van hem houden. Ik vond het dus een regelrechte aanfluiting dat de auteur zo snel over de problematiek heen ging. Deze aandoening los je echt niet op met een paar knuffels en kusjes. Er waren momenten dat ik het boek echt vol walging van me af wou gooien en eens goed wou roepen en tieren. Ik vermoed dat de schrijfster zelf geen praktijkervaring heeft met deze aandoening, anders zou ze haar eigen verhaallijn hopelijk even schrijnend vinden als ik.

Jammer want zoals ik al zei is het verhaal op zich zeker niet slecht. Vooral Isla’s grootmoeder Martha is een heerlijk personage. En het dorpsgevoel in het boek is echt schitterend.

Misschien was het boek gewoon niet voor mij bestemt. En wie weet geef ik haar boeken in de toekomst nog wel eens een kans. Als mijn woede over dit boek een beetje bekoelt is.

Zilvergaren – Naomi Novik

Curious about the english review?

You can find my english review about Spinning silver here!

Wat vond ik van Zilvergaren?

Zilvergaren stond erg hoog op mijn lijstje met boeken waar ik in 2018 het meeste naar uitkeek. Ontworteld van Naomi Novik is een van mijn favoriete boeken allertijden en een boek dat ik met de regelmaat van de klok aan anderen aanraad. (Om eerlijk te zijn denk ik dat half mijn vriendenkring dit boek gelezen heeft omdat ik er maar niet over kon zwijgen.) Onnodig dus om te zeggen dat ik behoorlijk hoge verwachtingen had van Zilvergaren, vooral omdat het Naomi Noviks versie is van Repelsteeltje. Een van mijn favoriete sprookjes allertijden.

Het verhaal begint met een ijzersterke inleiding, de lat wordt meteen erg hoog gelegd. Jammer genoeg een niveau dat de rest van het boek niet meer kan halen, behalve in de laatste drie zinnen van het boek. Uitgaan met een knal noemen ze zoiets. Maar daartussen kabbelt het verhaal rustig voort. Zilvergaren is een boek dat het niet zo nodig van de gevulde actiescènes moet hebben, maar vooral veel sfeer ademt. Net als in Ontworteld weet Naomi Novik perfect haar fantasiewereld tot leven te brengen. Zilverengaren  is een boek dat zijn sterkte vooral haalt uit zijn sfeerschepping en zijn ijzersterke personages.

Zes verschillende personages om precies te zijn, die stapsgewijs aan de lezer worden geïntroduceerd. Niet alle stemmen in een keer, maar langzaam telkens een personage erbij dat zijn ervaringen komt delen. Hoewel in de ARC versie (ik kan dus niet spreken over de definitieve uitgave) de wissels tussen personages erg abrupt gebeurde en zonder enige aankondiging was het toch steeds duidelijk wie er aan het woord was. Alle zes personages hebben een heel eigen stem en een eigen karakter.  Het was erg intrigeren om te zien hoe alle personages uiteindelijk als een grote puzzel in elkaar passen en zo tot de grote climax van het verhaal leiden.

Zilvergaren brengt op subtiele wijze een hervertelling van Repelsteeltje. De zeer herkenbare fragmenten van het sprookje worden in het verhaal opgenomen, maar krijgen een hele eigen invulling. Het verhaal staat dus los van het griezelige mannetje dat stro tot goud spint en kinderen opeist, maar tegelijkertijd kan je toch de nodige invloeden terugvinden en is repelsteeltje erg herkenbaar. Het ganse verhaal leest ook echt als een sprookje, hoewel het met momenten toch wel wat vaart mist.

Zilvergaren is geen boek dat je snel kan lezen. Zoals gezegd is het sfeervol, gedreven door de personages en ook traag. Of dat storend is zal grotendeels van de lezer in kwestie afhangen, maar ikzelf ervoer het niet zo. Het is geen boek dat je snel als tussendoortje moet nemen. Maar aan het einde van de rit wordt je geduld en doorzettingsvermogen wel ingelost.

 

 

Eindconclusie Zilvergaren?

Zilvergaren is een heel ander verhaal dan Ontworteld. Je merkt dat Naomi Novik erg sterk is in het creëren van atmosferische settings en sprookjesachtige verhalen, maar verder houdt de vergelijking eigenlijk op. Qua gevoel leunt Zilvergaren voor mij dichter aan bij De Beer en de Nachtegaal van Katherine Arden .  Voor mij persoonlijk wist Zilvergaren me minder geboeid te houden. Maar het blijft een prachtig sfeervol verhaal dat op moment doet denken aan de verhalen van Juliette Marillier maar dan overgoten met een Slavisch sausje.

The Cottage on Sunshine Beach – Holly Martin

ARC – ENGLISH REVIEW?

Ik kreeg de ARC van The Cottage on Sunshine Beach geschreven door Holly Martin van Bookouture, een van mijn favoriete Engelse uitgeverijen. Daarom post ik mijn review eerst in het Engels. De Nederlandstalige versie kan je onderaan terugvinden!

MY THOUGHTS ON THE COTTAGE ON SUNSHINE BEACH

Today the second book in the Sandcastle Bay series is out in the world and I can’t wait to share how much I enjoyed my reading experience. Followers of my blog might know that I absolutely loved the first part of the series, being The Holiday Cottage by the Sea.  And I can tell you straight away the second book in the series doesn’t disappoint.

We return to Sandcastle Bay but this time in the Summer. A couple of months have passed since the last book. In The Cottage on Sunshine Beach we continue the story, but now we follow Melody as the main character. I absolutely adored her as a side character in The Holiday Cottage and I couldn’t wait to get inside her head. But I have to be completely honest, were I had an immediate connection with Tori it took me awhile to find this with Melody. Because of her upbringing Melody is quite unsure about herself and feels really bad about her clumsiness. I never viewed her that way in the previous book and was quite surprised to learn how many negative thoughts went through her head. She is a very sweet girl, but not one of my favorite Holly Martin ladies. What didn’t mean I didn’t enjoy the story!

I absolutely loved to be back in Sandcastle Beach. Although there were only two weeks in between reading to books, it felt like coming home a bit. Of course its a book and you have to go with the story. But I kept wanting to run to the village to see how the pups were doing. Or to Aidan to see how the campaign was coming along. It was so good to see all the characters again. Holly normally revisited characters from previous book, but this time I really felt like they were still a significant part of the story. Their story-line continued, all though as a reader you see it trough another characters eyes.

And of course, my beloved side character Agatha was on a roll again. Damm, I love that woman. She is such a crazy, old bat who means well. I keep wishing she is going to get her hot date with Stefano. Can’t wait to see what shenanigans she would get up to. There could have been a little more Dobby. Let’s be honest you can never have enough of a Turkey, who thinks its a dog right? But I loved the funny bits with all the puppies. And of course that community feeling that Holly does so wonderfully, with the sandcastle  and sculpture competition.

In my review of The Holiday Cottage I stated that this might be one of my favourite Holly novels. Well, this book contains my favourite Holly quote of all time. I even took a picture of it while reading. Someone has to design merchandise with it! I would buy it all!

“But like the sailors who follow the siren’s call to their deaths, I just can’t stay away from you any longer.”

I really need to find a real life Sandcastle Bay and book myself a holiday there. Because it truly felt like coming home.  I can hardy wait for the thirth book in the series. I am secretly hoping it will be a Christmas book. Allthough I am not quite sure I can last as long without a fix of Sandcastle Bay!

WAT VOND IK VAN THE COTTAGE ON SUNSHINE BEACH?

Vandaag komt het tweede boek in de Sandcastle Bay serie uit en ik kan amper wachten om mijn review met jullie te delen! Volgers van mijn blog weten misschien wel dat ik enkele weken geleden erg enthousiast was over het eerste deel in de reeks, namelijk The Holiday Cottage by the Sea. And ik kan je nu al meteen vertellen dat het tweede deel zeker niet teleurstelt!

We keren terug naar Sandcastle Bay, maar deze keer in de zomer. Een paar maanden zijn ondeertussen gepasseerd en in dit verhaal volgen we Melody. Ik was helemaal dol op Melody als bijpersonage in The Holiday Cottage en ik zat dus op hete kolen om een verhaal vanuit haar perspectief te lezen. Maar als ik heel eerlijk moet zijn, dan moest ik toch eventjes aan haar wennen. Met Tori had ik onmiddelijk een klik, maar Melody vroeg toch wel wat tijd. Door de ervaringen in haar jeugd is ze een heel onzeker, vooral haar onhandigheid speelt haar parte. Raar, want zo vond ik haar in het vorig boek absoluut niet overkomen. Ik was echt verbaast om te zien hoe negatief Melody tegenover zichzelf stond en wat voor gevolgen dit had op haar dagelijkse leven. Begrijp me niet verkeerd Melody is een erg lief meisje, maar zeker niet een van mijn favoriete vrouwelijke Holly personages. Wat natuurlijk niet wil zeggen dat ik het verhaal niet leuk vond.

Ik was zo ontzettend blij om terug in Sandcastle Bay te zijn! Hoewel er maar amper twee weken zaten tussen het lezen van allebei de boeken, voelde het toch een beetje als thuiskomen. En hoewel je in een boek natuurlijk het verhaal moet volgen en niet zomaar je eigen zin kan doen. Besloop me toch steeds de behoefte om door het dorp te rennen en even te gaan kijke hoe het met de puppies ging. Of snel even naar Aidans huis te gaan om te informeren hoe het met de reclame campagne ging. Ik ben van Hollys andere boeken gewoon dat ze altijd even een korte blik werpt op personages uit vorige delen, maar bij dit boek was het meer dan zomaar een blik werpen. Tori en Aidan spelen een erg grote rol in het verhaal. Hun verhaal gaat ook effectief verder, alleen volg je nu alles vanuit de ogen van Melody.

En natuurlijk was mijn geliefde Agatha ook van de partij! Ik kan gewoon niet onder woorden brengen wat voor een fantastisch personage ik Agatha wel niet vind. Ik blijf hopen dat ze haar spetterende date met Stefano krijgt! Ik kan amper wachten om te zien wat ze dan allemaal zou uitsteken! Een kleine opmerkingen, ik miste Dobby een beetje. Je kan nooit genoeg kalkoenen hebben die denken dat ze een hond zijn! Gelukkig werd het gemis goedgemaakt door de avonturen van de kleine puppies. En natuurlijk is het boek ook weer gevuld met dat typische gemeenschapsgevoel dat Holly zo goed weet op te roepen. Deze keer spelen een zandkastelen en sculpuren wedstrijd de hoofdrol.

En waar ik zei dat The Holiday Cottage misschien wel mijn nieuwe favoriete Holly boek was, moet ik zeggen dat dit boek mijn favoriete quote van haar hand bevat. Echt waar, ik ben zo verliefd op deze zin dat ik hem zelf gefotografeerd heb. Iemand moet hier een boekenlegger van maken! (Iemand creatief…; niet ik dus.)

“But like the sailors who follow the siren’s call to their deaths, I just can’t stay away from you any longer.”

EINDCONCLUSIE THE COTTAGE ON SUNSHINE BEACH

Ik moet echt dringend opzoek naar een dorpje dat op Sandcastle Bay lijkt en dan moet ik mijn vakantie daarheen boeken. Want het voelt echt als thuiskomen! Ik kan amper wachten op het derde boek in de reeks. Ik hoop stiekem dat het een kerstboek zal worden. Hoewel ik niet helemaal zeker ben of ik zo lang nog kan wachten zonder een bezoekje te brengen aan Sandcastle Bay!

Bloed en beenderen – Tomi Adeyemi

Curious about the english review?

You can find my english review voor Childeren of Blood and Bone here!

Wat vond ik van Bloed en beenderen?

Het is ontzettend lang geleden, dat ik zo worstelde met het schrijven van een review.
Nochtans dacht ik bij de laatste pagina dat het schrijven hiervan een fluitje van een cent zou zijn. Maar toen kreeg ik de kans om Tomi Adeyemi te ontmoeten en bespraken we het boek uitgebreid in een boekclub en dat durft je mening toch wel een beetje te kleuren.

Bloed en beenderen wist mij niet van mijn sokken te blazen. Zoveel is zeker. Eerst voelde ik me een beetje een vreemde eend in de bijt, maar al snel bleek dat heel wat leden van de leesclub hetzelfde gevoel overhielden en ik dus zeker niet de enige was die toch wel wat vraagtekens bij Bloed en Beenderen plaatst. Misschien is dit wel een klassiek gevalletje van de hype rond het boek? Je kan honderd keer zeggen dat je jezelf niet wil laten beïnvloeden door alle hype rond een boek, toch doe je dat onbewust toch. Zeker als het enthousiaste reviews rond je oren vliegen en de vergelijking met J.K Rowling meerdere malen aangehaald wordt. Dan verwacht ik als lezer toch wel iets meer dan wat ik uiteindelijk kreeg.

“You crushed us to build your monarchy on the backs of our blood and bone. Your mistake wasn’t keeping us alive. it was thinking we’d never fight back”  

Bloed en beenderen was voor mij een dertien in een dozijn verhaal. Voor de zoveelste keer ontdekt een tienermeisje dat ze de redende kracht van het land is. Samen met enkele andere tieners gaat ze een gevaarlijke queeste aan, om in dit geval magie te redden van de ondergang. Daarnaast regen de YA clichés zich aan elkaar. De gevaarlijke jongen waar ze gevoelens voor krijgt. Het verraad, de leugens, het gevaar,…  een klassiek geval van been there, done that.

Daarnaast liep er ook iets niet helemaal correct met de tijdslijn in het verhaal. Bloed en beenderen is een verhaal waar behoorlijk wat vaart inzit en dat zich over een langere periode afspeelt. Om de dikte van het boek wat binnen de perken te houden wordt er dan ook regelmatig voor gekozen om te springen in de tijd. Een reis van een week lees je in enkele korte zinnen. Alles springt wat van de hak op de tak. Aan overgangen wordt er weinig tot geen aandacht gegeven. Daarnaast is ook het tijdsgebruik in het boek niet altijd even standvastig. De ene keer spreken we over maanden, de volgende keer over manen. Het had allemaal wat consistenter geweest als dezelfde tijdsmeting gebruikt werd.

“They don’t hate you, my child. They hate what you were meant to become.”  

Bloed en beenderen wordt vertelt vanuit drie verschillende oogpunten. Hoofdpersonage Zélie, kroonprins Inan en prinses Amari. Verschillende vertellers in een verhaal zorgen vaak voor meer diepgang. Jammer genoeg bleef dit een beetje achterwege. Vooral het standpunt van Inan, toch wel de stem van de duistere kant in het verhaal, laat te wensen over. Er wordt te weinig aandacht gegeven aan zijn drijfredenen en zijn echte emoties. Daarnaast is Amari, zijn zus, een ijzersterk personage wiens karakter je doorheen het verhaal een ware evolutie ziet doormaken. Amari vecht voor haar geloof en overtuigingen en heeft in tegenstelling tot hoofdpersonage Zélie heel wat te verliezen. Amari draagt als het ware een groot deel van het verhaal.

Maar… en dit is een belangrijke maar, waardoor het verhaal toch een extra ster van mij kreeg.  Bloed en beenderen speelt zich af in een Afrikaans geïnspireerde fantasie wereld en heeft ook oog voor de effectieve gevaarlijke situatie voor mensen met een andere huidskleur.  Ik denk eerlijk gezegd dat je Bloed en beenderen het fantasy antwoord mag noemen op The Hate U give. Het behandelt dezelfde onderwerpen van racisme en onderdrukking, maar in een verzonnen setting. En daarom is het boek net zo belangrijk en een must read!

Eindconclusie Bloed en beenderen?

Bloed en beenderen moet je niet lezen als je opzoek bent naar een vernieuwde, fantasy reeks. Het verhaal is een klassiek, voortkabbelend YA verhaal.  Je moet Bloed en beenderen echter wel een kans geven omdat het mijns inziens het fantasy antwoord is op The Hate U give. Een verhaal over racisme, rassenhaat en onderdrukking. De angst druipt met momenten van de pagina’s. Lees Bloed en Beenderen niet als een fantasy boek, maar als een verhaal dat door onze dagelijkse realiteit werd geïnspireerd.