De Manenwolf – Joke De Meyer

43160625._SX318_

ARC – HEBBAN?

Zoals sommige volgers zullen weten ben ik bij Hebban deel van het recensente team voor Engelstalige boeken. Ik las De Manenwolf voor Hebban. Mijn review werd eerder (in iets andere samenstelling) daar gepubliceerd. Breng de site zeker een bezoekje!

De Manenwolf by Joke De Meyer
Series: Legende van Esper #2
on 19/03/2019
Genres: Young Adult, Middlegrade, Fantasy
Format: ARC
Goodreads

 

WAT VOND IK VAN DE MANENWOLF?

 

Vorig jaar verscheen De Zilvervos geschreven en gepubliceerd door Joke De Meyer op de markt. Een jaar later verscheen het langverwachte tweede deel in de ‘Legende van Esper’ De Manenwolf.

Het vorige boek eindigde op een serieuze plottwist. De spanning is dus best te snijden, wanneer je het eerste hoofdstuk van De Manenwolf induikt. Gelukkig sluiten de twee boeken naadloos op elkaar aan en nemen we de draad onmiddellijk weer op. Veder en Leyna zijn samen met hun vrienden onderweg naar Manenburcht. Verder zal daar zijn lotsbestemming vervullen en zijn wettelijke plaats als koning van Esper innemen. Leyna hoopt antwoorden te vinden over haar moeder. Niets is echter wat het lijkt en al gauw blijkt dat het speel op een veel hoger niveau gespeeld zal worden dan Veder en Leyna ooit gedacht hadden.

In De Manenwolf verschuift de focus van Veder naar Leyna. Zij speelt echt de hoofdrol in dit verhaal en we volgen het grootste stuk van de gebeurtenissen door haar ogen. Leyna is een stoere, krachtige dame die durft te vechten voor haar idealen en een uitdaging niet uit de weg gaat. Daarnaast is haar grote hart een van haar sterkste punten en haar betrokkenheid bij Esper en zijn bevolking staat centraal in het verhaal. Waar we in het eerste boek vooral focuste op het ridderleven en hoofse waarden, krijgen we nu een andere insteek. Leyna heeft door haar achtergrond een andere kijk op de gebeurtenissen in Esper.

Door Leyna’s ogen zien we Veders personage ook een ontzettende groei doormaken. En niet alleen Verders personage krijgt meer diepgang. Alle personages worden verder uitgewerkt en je ziet ze echt groeien doorheen het verhaal. Een van de krachtigste punten van deze reeks is zonder twijfel de belangrijke rol van de nevenpersonages en de aandacht die ook aan hun verhaallijn besteed wordt. De lat voor het derde deel in de trilogie ligt zonder twijfel hoog, want er zijn heel wat verhaallijnen die tot een goed einde gebracht dienen te worden.

In De Manenwolf blijf je als lezer wel iets langer op je honger zitten wat betreft actie en spannende plotwendingen. Hierdoor duurt het misschien iets langer voor je helemaal ondergedompeld wordt in het verhaal. Maar eens alles op gang komt is het een boek om in een ruk uit te lezen. Het wordt alvast uitkijken naar de conclusie van deze reeks in 2020.

Een absolute aanrader!

Advertisements

Summer Heat – Rachel Van Dyken

40865208._SY475_

Spoiled Princess is what he used to call me.
We were an inferno of hate and passion wound up with a dash of chaos.
For four years I watched him mow my lawn.
For four years I watched my friends make fun of him.
For four years I hated myself for wanting him, but even more for the way I treated him.
And then I had him.
For one night, we put all labels away and I spent the best night of my life in his arms.
Then the next day, with my secret night under lock and key, I looked the other way while my friends shamed him.
But now the jokes on me, because the scrawny lawn boy who I secretly loved from afar is now the director of Hollywoods most exclusive summer camp.
And I’m on his staff.
Now it’s his turn to punish me. 
His turn to make me pay.
His turn to take his revenge after years of humiliation.

Summer Heat by Rachel Van Dycken
Series: Cruel Summer #1
on 2/08/2018
Pages: 122
Genres: Adult, New Adult, Romance
Format: ARC
Goodreads

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Summer Heat gets raving reviews across the internet. So I was really intrigued. Especially because I don’t read a lot of new adult. The main reason why I don’t read the genre that often anymore is because I am pretty disappointed with the storys. Apart from Colleen Hoover there hasn’t been an author who really knew how to captivate my attention for longer than a few pages. I really hoped that Rachel Van Dyken could work her magic on me. Unfortunately, I was pretty disappointed.

Before diving into all the reasons I didn’t like this book, let’s talk about the fact that this is actually not a book. It is 122 pages, which in my honest opinion is a novella. 122 isn’t a lot of time and space to captivate a reader. It means you have to hit a home run as a reader. Summer Heat is the first instalment in a 3 book series, but they are all the same length. So for me I think they are just one full length novel that for some reason was divided into 3 little novella’s.

Now let’s get into the reasons why this book didn’t do it for me. When you read a book in this genre you are set on getting some tropes. You just know that… but here is was cliché after cliché. Rich, spoiled girl looks down on poor boy. They hate each other apart from that one night they let their true emotions show. Fast forward 4 years later and that poor, geeky boy has transformed in some Greek God Adonis. He has transformed so much that the girl who used to see him every day doesn’t even realise she is talking to him. Really? That’s what you want readers to believe? He has been to the gym! Not had a face transplant. People change, yes definitely. But not completely in four years.

Then there is the whole “enemies to lovers” theme in this book. I normally don’t have a problem with this storyline. But here the hate is real. There is a lot of baggage and both the characters treat each other like garbage. Mix that with a lot of very awkward sexual tension and you get a really weird, uncomfortable story to read. And then I am not even mentioning the sex scenes. Because… well they are awkward and not at all sexy.

I won’t be continuing the story. It ends with a huge cliff-hanger, something that is designed to keep people reading, right? Well, not for me this time. I close the book and though never again.

 

The Secret Cove in Croatia – Julie Caplin

secret cove

When no-nonsense, down-to-earth Maddie Wilcox is offered the chance to work on a luxury yacht for the summer, she can’t say no. Yes she’ll be waiting on the posh guests… But island-hopping around the Adriatic sea will more than make up for it – especially when Nick, her best friend Nina’s brother, is one of them. Sparks fly when they meet on board and Maddie can’t believe self-entitled jerk Nick is really related to Nina. But in a secret, picture-perfect cove, away from the real world, Maddie and Nick discover they might have more in common than they realise…

The Secret Cove in Croatia by Julie Caplin
Series: Romantic Espaces #5
on 19/07/2019
Pages: 400
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads
four-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

The Secret Cove in Croatia the title alone knew how to draw my attention. I love a good summer romance, but I have never read anything set in Croatia. Mostly these kind of novels are set in the South of France Italy or Greece. So Croatia is a new and exciting setting for a romance novel.

When I requested the ARC on netgalley I wasn’t aware that this novel is part of a series. I must have been living under a rock or something because there are five books in the romantic escape series and some of them are even on my very huge TBR!

It was quite a relief to see that the book is perfect to read a a stand-alone. You don’t need any background story and you don’t feel like missing out on anything. However I can imagine that it will be quite interesting to revisited characters. But no worries if you are diving in to this story without any background.

I absolutely loved the setup of the story. There is our main character Maddie, who is such a wonderful girl. Good natured, adventurous, funny, witted and very talented. I loved how she just dived right into the adventure of working on a Gullet in Croatia. She is really my kind of girl. Very upbeat, optimistic, but she needs me time and isn’t afraid to be on her own. As a contrast we follow the rich and famous who rent the Gullet. At first I was a little petrified that the story would follow the classic path of the rich being shallow, single minded and just being rude. And although some of the characters are, I think Julie Caplin did a great job of showing both sides of the coin.

Nick our other main character is a little bit lost on the Gullet. For some reason this English farmer boy has captured the attention of a model and is taken on the cruise with her and her rich and famous friends. You really see Nicks inter turmoil between being the boyfriend of someone famous and just being his down to earth self.

But what really made this book so good was the beautiful descriptions of Croatia. I just fell in love with the little towns that Julie Caplin brought alive on the pages. After finishing this book I must say that Croatia is very high on our vacations for 2020 list.

The only downside of the story was the fact that it ended rather abruptly. Some storylines weren’t wrapped up and just fizzled out. I would have liked to book to be a little longer, but wrap up everything neatly. Especially the epilogue just felt out of place and disjointed with the rest of the story.

But overall I really enjoyed the story. I can’t wait to explore more of the series, because I can’t get enough of Julie Caplin’s writing. An absolute must read if you like a good romance and a perfect vacation setting.

 

WAT VOND IK VAN THE SECRET COVE IN CROATIA?

The Secret Cove in Croatia, de titel trok onmiddelijk mijn aandacht. Een heerlijke zomerse romance gaat er altijd wel in. Maar meestal spelen dat soort verhalen zich af in het zuiden van Frankrijk, Italie of Griekenland. Kroatie is eerder onbekend gebied in boeken.

Toen ik de proefversie van dit boek aanvraag was ik me er niet van bewust dat het deel uitmaakte van een reeks. Maar laat dat je niet afschrikken. Het boek kan perfect op zichzelf gelezen worden. Je hebt op geen enkel moment het gevoel dat je details of voorgeschiedenis mist.

Het boek is erg leuk opgebouwd. Enerzijds volgen we Maddie, ons hoofdpersonage. Wat een heerlijke vrouw. Vriendelijk, altijd vrolijk, avontuurlijk, grappig en barstensvol talent of toch zeker goede wil om nieuwe zaken aan te leren. Wanneer ze de kans krijgt om enkele weken als kamermeisje en kok te werken op een gullet in Kroatië, aarzelt ze geen moment en springt ze op het eerste vliegtuig. Ze is een heel gewoon meisje, dat mij direct voor zich wist te winnen. Daarnaast volgen we ook de toeristen op de boot. Een voor een behoren ze tot the rich and famous. Ik was eerst een beetje bang dat het verhaal heel snel karikaturaal zou worden. Het is namelijk erg makkelijk om modellen af te schilderen als kortzichtige, egoïstische dames die enkel hun uiterlijk belangrijk vinden. Maar achteraf bekeken weet Julie Caplin een mooie balans te vinden en ook de keerzijde van de medaille te tonen.

Nick is het andere hoofdpersonage en je voelt vanaf het begin dat hij een beetje uit zijn doen is aan boord van de boot. Nick is namelijk een gezonde Engelse boerenjongen die de aandacht heeft getrokken van een fotomodel en daarom mee mag op cruise. Je merkt echter goed dat Nick niet zo goed weet wat hij aan moet met de levensstijl van zijn vriendin en haar vrienden en dat zijn gezonde boerenverstand toch elke keer weer naar bovenkomt.

Maar wat dit boek echt het lezen waard maakt is de manier waarop Kroatië in beeld gebracht wordt. De kleine stadjes en haventjes komen echt tot leven op de pagina’s. Kroatië staat nu erg hoog op ons te bezoeken lijstje voor 2020.

Het enige nadeel van het verhaal was het abrupte einde. Er waren toch wel een aantal verhaallijnen die niet mooi afgewerkt waren en waar nooit bevredigende antwoorden warden geformuleerd. Het boek had gerust een 30 pagina’s langer mogen zijn. Vooral de epiloog sloot totaal niet aan op het verhaal.

Ik kan amper wachten om de andere delen in deze reeks te gaan lezen. Ik ben echt helemaal verliefd geworden op de schrijfstijl van Julie Caplin. Dit boek is ideale vakantielectuur, een lekker glaasje rosé en het zachte ruisen van de zee en je bent zo vertrokken!

A Summer to Remember -Victoria Cooke

43538324._SY475_

After the tragic loss of her husband, Sam built a new life around friends, her cat Coco and a career she loves. Fending off frequent set-ups and well-meaning advice to ‘move on’, Sam is resolutely happy being single.
But when Sam gets seconded to her firm’s Boston office for the summer, it is more than her career that is in for a shake-up. A spur of the moment decision to visit the idyllic beaches of Cape Cod could end up changing her life forever.

A Summer to Remember by Victoria Cooke
on 05/07/2019
Pages: 384
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads
four-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Sometimes books take you completely by surprise. A Summer To Remember was such a book. I admit I was drawn in by the comparisation with Holly Martin. But honestly I wasn’t expecting to love it as much as I did.

A Summer To Remember is more than just another romantic, beachy, holiday read. It is more than that. It is a very emotional read which deals with difficult topics like grieve, letting go, self-love, and forgiveness.

Our main character Sam is a damaged heroine, eight years ago she lost the love of her life in a car accident and has been grieving ever since. She has focussed mainly on her career and this summer she is finally getting the reward she worked so hard for. She gets the chance to spend 3 months working in the Boston Office on a really important international campaign.

Of course this is a romantic contemporary. So yes, there are romantic scenes. But there is also much more. It is about Sam standing up for herself at work, making new friends and opening yourself up to life and the possibility of becoming happy again.

Sam is really struggling with her past and letting go of Kev, her departed husband. The inner turmoil she is experiencing felt very real to me and I loved how it wasn’t all wrapped up neatly with a bow. You see Sam making huge mistakes, just because she is scared. But you also see her grow and I absolutely loved the evolution she went through. Even the romance was spot on. In a book were grief is such a huge topic it would have felt completely wrong if it was love at first sight. Again the struggle with romantic feelings felt very realistic and well thought trough.

I am kind of hoping we will be visiting this cast of characters in a future novel. Because well… everybody should have a Barney and Harry in their lives! Can we get a whole book with them as the main characters, please?

And yes I am talking about another book, because Victoria Cook has skyrocketed herself in my top 3 favourite contemporary authors. I can’t wait to explore more books by her hand.

A Summer to Remember is a beautiful, emotional story. It is a heart-warming and completely addictive read. I was sucked in from the very first page and couldn’t put it away. Bulls-eye for me!

WAT VOND IK VAN A SUMMER TO REMEMBER?

Sommige boeken weten je soms echt te verbazen. Voor mij was A Summer To Remember zo een boek. Ik moet toegeven dat ik de ARC vooral aanvroeg, vanwege de vergelijking met Holly Martin. Ik had niet verwacht zo verliefd te worden op dit boek.

A Summer To Remember is veel meer dan het zoveelste romantische verhaal dat zich afspeelt op een locatie met zon, zee en strand. Het is een heel emotioneel verhaal dat moeilijke onderwerpen zoals rouwen, loslaten en vergeven niet uit de weg gaat.

Het hoofdpersonage Sam heeft grote wonden op haar hart en ziel. 8 jaar geleden verloor ze haar grote liefde in een ongeluk en sindsdien is ze in diepe rouw. Ze heeft zich volledig op haar carrière gegooid en deze zomer krijgt ze eindelijk de beloning waar ze al Jaren van droomt. Ze mag 3 maanden gaan meedraaien op het hoofdkantoor in Boston om daar mee te werken aan een internationale campagne.

Natuurlijk is dit boek een romantisch verhaal. Maar het is ook heel veel meer. We volgen Sam terwijl ze leert op te komen voor zichzelf en haar ideeën op kantoor. We zien haar nieuwe vrienden maken en relaties met anderen aangaan. Een voor een zien we langzaam haar verdedigingsmechanisme afzwakken.

Sam heeft het heel moeilijk met haar verleden en zelf na 8 jaar heeft ze haar echtgenoot nog niet kunnen loslaten. Ze voelt zich echt verscheurt en deze verhaallijn werd heel realistisch naar voren gebracht in het verhaal. Sam is bang om gekwetst te worden. Bang om zich open te stellen. Maar ook bang om het verleden recht in de ogen te kijken. Ook de ontluikende romance in dit boek was erg realistisch. Een passionele coup de foudre had hier totaal misplaatst geweest. Ik kon het dus enkel maar appreciëren dat de vlinders in haar buik heel wat tegenstrijdige gevoelens opriepen en Sam echt met zichzelf in gevecht lag.

Ik hoop stiekem dat we de personages in dit verhaal snel nog eens tegen het lijf mogen lopen. Iedereen zou een Barney en Harry in zijn leven moeten hebben. Hopelijk komt er een boek met hen als de hoofdpersonages.

Victoria Cooke wist zich in mijn top 3 van favoriete auteurs te katapulteren. Ik kan niet wachten om nog meer boeken van haar te ontdekken.

A Summer to Remember is een prachtig, emotioneel verhaal. Hartverwarmend en complete verslavend. Ik kon het amper wegleggen. Een schot in de roos voor mij!

 

The Little Village of Happiness – Holly Martin

Willow McKay needs a fresh start. Her recent break-up may not have left her heartbroken but it’s certainly wounded her pride. Desperate to escape the whispers and stares of her town’s gossips, an advert offering homes in a picturesque village in the grounds of a majestic castle on the Cornish coast sounds like just what she needs. Without thinking twice Willow applies for a cottage and packs up her life for the village of Happiness.
But when Willow arrives she finds a crumbling ruin and ramshackle cottages, nothing like the pretty picture the advert had boasted. It seems Happiness was too good to be true. That is until she meets the incredibly handsome estate manager Andrew Harrington…
His passion for restoring the village to its former glory is contagious and soon they are working together to bring happiness back to Happiness. And as sparks fly between them Willow can feel herself falling. But Andrew is holding something back.
Can Willow risk her heart again? And will they succeed in transforming the old village to its original beauty before it’s too late?

The Little Village of Happiness by Holly Martin
Series: Happiness #1
on 05/07/2019
Pages: 379
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads
four-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

You are probably thinking, of course it is a Holly Martin book, she loved it. And I did… but this one took some time to grow on me.  With other books by Holly I am mostly captivated by the story from the very first lines… The Little Village of Happiness took me a while longer to really connect with.

I think the location plays a big part in my “connection” problems and I keep on wondering if Holly did it on purpose.  In the story we follow Willow to a privatly owned village on the Cornish coast where you get a great deal from the town owners. You get to live there for free during 12 months, you only have to give something back to the village.  When Willow arrives at Happiness she is quite shocked to find such a sad looking town. Not a lot of inhabitants, houses that are falling apart.. it is all very gloomy and sad. So I think it might have been Holly’s intention to make you feel what Willow is experiencing. Willow doubts her choices and is really questioning if Happiness is worth saving. But together with Willow you fall in love with the village and its inhabitants. So it slowly grows on you and suddenly you realize how invested you are.

Of course that very hansom handymen has something to do with it. I absolutely love Holly’s male leads. They are always perfect boyfriend material. (Dare I say husband material. )  But Andrew is multi layered. There is more to him that what meets the eye and it gave the story so much more debt. I really loved how everything was handled and how Andrews story-line was brought. Very realistic, very integer and very well researched.

Willow, our main character is one of my favorite Holly characters ever. She is such a bubbly, impulsive, funny, good humored girl. I loved her from the very first page. She is so optimistic and good natured. I would love to have her as a friend in real life! I know in the next story set in Happiness we will follow another character, but I am really looking forward to see Willow again. Because quite frankly, it was hard to let her go. I would have read a 1000 page novel about her.

I absolutely loved The Little Village of Happiness. It’s classic Holly Martin. It is heart warming, at times laugh out loud funny, but at the same time deals with harder subjects. I was especially happy with the little cameo from one of her previous series. I hope this will be a little surprise we will encounter in more books of her in the future. (Have i mentioned I can’t let go of characters I really love?)

Absolutely recommended read for the summer! Go get yourself a copy now!

WAT VOND IK VAN THE LITTLE VILLAGE OF HAPPINESS?

Nu denk je waarschijnlijk, het is een Holly Martin boek dus Silke gaat sowieso erg enthousiast zijn. En ik ben ook enthousiast, maar ik ga ook eerlijk bekennen dat dit boek toch wel wat meer tijd nodig had om bepaalde gevoelens bij me los te krijgen. Meestal weet Holly me vanaf de eerste pagina compleet te betoveren, maar nu verliep het allemaal wat moeizamer.

Ik denk dat de locatie van het verhaal daar voor een stukje tussen zit en ik vermoed eigenlijk ook dat het expres gedaan is. In het verhaal volgen we namelijk Willow, die ingaat op een heel uitzonderlijk aanbod. Ze mag een jaar lang gratis in het dorpje Happiness gaan wonen, de enige tegenprestatie is dat ze iets terugdoet voor het dorp en zijn gemeenschap. Wanneer Willow echter aankomt in Happiness is ze geschrokken om een bouwvallig, vooral leegstaand dorp terug te vinden. De huizen zijn allemaal versleten en er hangt een droevig sfeertje van vergane glorie. Ik denk dus dat het misschien wel Holly’s bedoeling was om je als lezer echt mee te nemen in de gemengde gevoelens van Willow.  Maar samen met Willow wordt je stap voor stap verliefd op het dorpje en zijn inwoners.

Misschien dat de knappe klusjesman daar ook wel voor iets tussenzit. Sowieso ben ik een grote fan van Holly’s mannelijke hoofdrolspelers. Ze zijn allemaal perfecte vriendjes (durf ik zelf te zeggen de gedroomde echtgenoot?) Maar Andres heeft meer lagen. Wanneer ze hem beter leert kennen ontdekt Willow dat hij toch wel enkele onverwachte geheimen heeft. Deze geheimen spelen een belangrijke rol in het verhaal en worden erg mooi naar voor gebracht. De manier waarop de problematiek waar Andrew mee geconfronteerd wordt in beeld wordt gebracht is heel integer, mooi en geloofwaardig.

Willow is dan weer zonder twijfel een van mijn favoriete personages uit Holly haar boeken ooit. Ze is ontzettend optimistisch, een echte flapuit, vrolijk dartelt ze door het leven. Ik was meteen dol op haar vanaf de eerste pagina. Jammer dat ik geen vriendinnen met haar kan zijn in het echte leven. Ik weet dat het volgende verhaal dat zich afspeelt in Happiness een ander personage zal volgen, maar toch zit ik echt al op hete kolen om te zien hoe het met Willow gaat. Het was moeilijk om haar los te laten.

Ik heb echt ontzettend genoten van The Little Village of Happiness. Het is echt een klassieke Holly Martin. Hartverwarmend, met momenten zat ik hardop te lachen, maar het gaat ook zwaardere onderwerpen niet uit de weg. Ik was erg blij met de kleine cameo van een personage uit een andere reeks. Ik hoop dat dit een trend blijft en dat we zo nog kleine cameo’s krijgen in de toekomst.

Een absolute aanrader voor de zomer!

Foxglove Farm – Christie Barlow

43455268._SY475_.jpg

Isla and Drew Allaway appear to have the perfect life – a strong marriage, two beautiful children and their picture-perfect home, Foxglove Farm.
 But, new mum Isla is struggling.  She loves her little family but with Drew working all hours on the farm, Isla’s lonely.When she discovers that Drew has been keeping secrets from her, Isla has to face losing the home they all love.
Can the Love Heart Lane community pull together once more to help save Foxglove Farm?  And can Isla save her home…and her marriage?

Foxglove Farm by Christie Barlow
Series: Love Heart Lane
on 28/06/2019
Published by HarperImpulse Pages:
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

I was really looking forward to dream away on the Foxglove Farm, but I have to say that my trip to Love Heart Lane was a little disappointing.

Foxglove Farm is the second instalment of the Love Heart Lane series, but it can be read as a stand-alone without any further problem. I haven’t read the first book in the series either, but that is not really a problem. Of course you feel that you miss a little background story, but I think most of the details were filled in by the author. Ideal for new readers and a nice little refresh for people who read the first book.

The story focusses on Isla and her husband Drew, who run Foxglove Farm. But the couple is struggling and Isla tries to understand why her husband is moody and distant. From that moment the story really kicks off.

All in all the story wasn’t all that bad. The overall storyline was quite entertaining and I loved the whole idea of Isla finding a solution to all there problems and by finding that solution finding that she is a strong, independent woman.

But the author completely lost me with a certain storyline dealing with a certain medical condition. I really hated the way that storyline was executed. Sadly enough I have seen this disease wreak havoc in my family and seen what it can do to people. So it kind of hurt if that makes any sense to see it played down in this story. Things like this don’t disappear just with a few hugs and kisses. Not all is good in the world because you have mentioned the unmentionable to your loved ones. I just wanted to throw this book away and yell to the author while reading this. A strong reaction, I know and maybe a little exaggerated. But if she ever experienced anything like this in real life I don’t think she would buy her own storyline.

Such a shame because I actually quite enjoyed the rest of the story. I absolutely adored Isla’s grandmother Martha, who is a force to be reckoned with. And the whole book breathed such a strong community feeling. So lovely.

Maybe this book just wasn’t for me. I might give one of her other books a chance in the future.

WAT VOND IK VAN FOXGLOVE FARM?

Ik keek er echt naar uit om helemaal verliefd te worden op Foxglove Farm. Jammer genoeg moet ik vaststellen dat ik behoorlijk teleurgesteld ben in het verhaal.

Foxglove Farm is het tweede deel in de Love Heart Lane serie, maar je kan het ook perfect als stand alone lezen. Ikzelf had het eerste boek in de serie niet gelezen, maar kon perfect het verhaal mee volgen. Af en toe merk je wel dat je misschien iets mist. Maar de auteur zorgt ervoor dat er genoeg toegelicht wordt. Ideaal dus voor nieuwe lezers, maar ook als korte opfrissing voor oude gekende.

Het verhaal focust zich op Isla en haar echtgenoot Drew, die samen de boerderij Foxglove Farm uitbaten. Maar het koppel heeft wat problemen en Isle probeert er achter te komen waarom haar echtgenoot zo afstandelijk is.

Op zich is de verhaallijn zeker niet verkeerd. Het verhaal is interessant en ook best vernieuwd met de alpaca’s en het leven op een draaiende boerderij. Ik hield ook ontzettend van de ontwikkeling die Isla doormaakte. Ze nam echt de koe bij de hoorns om haar problemen op te lossen en ze bleef niet bij de pakken zitten.

Maar dan trapte de auteur echt op mijn tenen. Er is namelijk een verhaallijn waarin een bepaalde medische aandoening een hele grote rol speelt. Wel die verhaallijn was een echte aanfluiting voor patiënten. Jammer genoeg ben ik in het verleden van dichtbij meermaals met deze aandoening geconfronteerd geweest en weet ik wat voor een moeizame, pijnlijke weg dit is. En wat voor wonden deze ziekte achterlaat zowel bij de patiënt als bij diegene die veel van hem houden. Ik vond het dus een regelrechte aanfluiting dat de auteur zo snel over de problematiek heen ging. Deze aandoening los je echt niet op met een paar knuffels en kusjes. Er waren momenten dat ik het boek echt vol walging van me af wou gooien en eens goed wou roepen en tieren. Ik vermoed dat de schrijfster zelf geen praktijkervaring heeft met deze aandoening, anders zou ze haar eigen verhaallijn hopelijk even schrijnend vinden als ik.

Jammer want zoals ik al zei is het verhaal op zich zeker niet slecht. Vooral Isla’s grootmoeder Martha is een heerlijk personage. En het dorpsgevoel in het boek is echt schitterend.

Misschien was het boek gewoon niet voor mij bestemt. En wie weet geef ik haar boeken in de toekomst nog wel eens een kans. Als mijn woede over dit boek een beetje bekoelt is.

Without Merit – Colleen Hoover

ENGLISH REVIEW (MIJN NEDERLANDSTALIGE REVIEW KAN JE HIER VINDEN!)

This is going to be one hard review to write. Readers who have been following my blog for the past few years know that I am a huge Colleen Hoover fan. And then this book came along… For the very first time since I started reading Colleens books I am going to write a negative review for her work. Negative is putting it mildly…

Without Merit for me feels like one gigantically mess. At times I just couldn’t help but wonder if Colleen was high while writing this. In previous books I really liked the fact that she handled darker themes and she did it so well. But in this book she wants to handle so much and it is executed so incredibly poorly. Without Merit deals with depression, suicide, sexuality and even wants to touch upon the Syrian refugee crisis.

“Don’t make your presence known. Make your absence felt.”

I am so in the loop about this book that I just can’t seem to get a coherent review on people. But maybe I shouldn’t be so hard on myself. Because the book itself just isn’t coherent at all. I am going to try to explain this with pie. Because everything in life is better with pie. This book starts of as a very simple one or two layered pie. Nothing wrong with it, just a decent, good looking pie. But then the backer wanted something more. So she started adding extra layers, extra cream, extra chocolate, extra sprinkles, extra cherries. It just got real messy, wasn’t appetizing at all and would make you sick with probably one or two bits. And that is what Without Merit is. It is too much, too little.

“So many people dream of living in a house with a white picket fence. Little do they know, there’s no such thing as a perfect family, no matter how white the picket fence is.”

It is full of obnoxious characters that just act away. There is no character build, no development and actually at the end of the story no solution. Everything is just magical away. The magical words for this book seem to be “Everybody is allowed to make mistakes.”  Whatever you do if it is trying to kill yourself or cheat on your new wife with your ex-wife, that is just all fine because we are all aloud to make mistakes.

“No matter how hard you try, things don’t always turn out the way you wish they could.”

Apart from that this story is just filled to the brim with slut-shaming, name calling, homophobia and a whole lot of tropes. I know Colleen Hoover publishes books at very high speed, but that shouldn’t be an excuse to publish such an awful book.

And that was just what it was for me. An awful book written by one of my favourite authors. I secretly hope she was drunk while writing this. Because boy, was this book a complete mess. But I am living on good hope. Hope that the next one will be top notch again! Please be top notch again!

WAT VOND IK VAN WITHOUT MERIT?

Dit wordt zonder twijfel een van de moeilijkste reviews die ik ooit heb geschreven; Volgers van mijn blog weten waarschijnlijk wel dat ik een grote Collleen Hoover fan ben. En toen las ik dus dit boek… Voor het allereerst ga ik een slechte review schrijven over een van Colleens boeken. En een slechte review is dan nog mild uitgedrukt.

Without Merit voelt aan als een grote puinhoop. Er waren momenten tijdens het lezen dat ik me echt afvroeg of Colleen Hoover misschien zo stoned als een garnaal was tijdens het schrijven van dit verhaal. Ze staat er om bekend om moeilijkere, donkere onderwerpen een platform te geven in haar boeken. En meestal doet ze dat echt schitterend. Maar deze keer is de uitvoering echt om bij te huilen. Daarnaast komt er ook veel te veel aan bod en wordt niets deftig uitgewerkt. Zelfmoord, seksualiteit, depressie, zelf de Syrische vluchtelingen crisis. Alles probeert Colleen in dit boek te verwerken. Of althans te vermelden, want van echt verwerken is jammer genoeg geen spraken.

“Don’t make your presence known. Make your absence felt.”

Ik weet echt niet goed hoe ik deze review op papier moet krijgen. Ik moet misschien ook niet zo streng zijn. Want het is echt niet makkelijk om een samenhangende review te schrijven over een boek dat totaal geen samenhang kent. Ik ga mijn gedachten proberen op papier te zetten met een metaforische taart. Want alles is altijd beter met taart, toch? Dit boek begon als een simpele, lekkere taart. Een a twee lagen, beetje fruit, beetje slagroom. Maar de bakker wou graag wat extra’s. Dus kwamen er extra lagen. En extra slagroom. Extra chocolade, een hele hoop extra kersen. De bakker bleef maar extra’s toevoegen, tot de taart te zwaar werd. De taart zakte in elkaar en zou je ook gewoon na twee happen al extreme misselijk maken. En daar zit het grootste probleem met Without Merit. Het is allemaal wat te veel van het goede.

“So many people dream of living in a house with a white picket fence. Little do they know, there’s no such thing as a perfect family, no matter how white the picket fence is.”

Daarnaast is het boek gevuld met verschrikkelijk vervelende personages, die maar hun eigen ding doen, zonder twee seconden na te denken. Er is geen karakter ontwikkeling en zelf tegen het einde van het verhaal wordt er eigenlijk niets opgelost. Alles wordt een beetje onder de mat geveegd met de magische woorden: “Maar iedereen maakt toch al eens fouten.” Of je nu zelfmoord wil plegen of seks hebt met je ex vrouw in het huis van je huidige vrouw. Maakt allemaal niet uit in dit boeken, iedereen maakt wel eens fouten!

“No matter how hard you try, things don’t always turn out the way you wish they could.”

Het verhaal is dan ook nog eens tot de nok gevuld met slut-shaming, scheldwoorden, homofobie en heel veel clichés uit YA verhalen. Ik begrijp dat Colleen Hoover regelmatig een nieuw boek op de markt brengt, maar voor mij mag dit geen vrijgeleiden zijn om boeken zonder enige kwaliteit uit te geven.

EINDCONCLUSIE WITHOUT MERIT

En daar knelt het schoentje voor mij nog het meeste. Dit boek was slecht. Ik kan het niet anders uitdrukken. Elke eurocent eraan besteed was eentje te veel. Zo jammer om te zeggen over een van mijn favoriete auteurs. Maar ik leef op goede hoop. Misschien is haar volgende boek wel terug haar gebruikelijke standaard. Laat het ons hopen….

Truly, Madly, Greekly – Mandy Baggot

Wat vond ik van Truly, Madly, Greekly?

Een tweetal jaar geleden las ik Those Summer Nights van Mandy Baggot en ik was meteen verkocht. Vlot geschreven en het bracht zonder twijfel Griekenland en dan voornamelijk Corfu tot leven. Ik waande me echt op vakantie. Later dat jaar had ik het genoeg een ARC van One Christmas Kiss in Nothing Hill te mogen lezen en daar merkte ik al dat dit boek niet helemaal met de klikte. Ik dacht dat het toen lag aan het feit dat ik zo verliefd was geworden op de Griekse setting in Baggots verhalen en dat Nothing Hill me niet genoeg kon bekoren. Daarom kocht ik dit jaar twee van haar boeken aan die zich in Griekenland afspelen en ik verheugde me echt op een herhaling van Those Summer Nights. Jammer genoeg bleef dat heerlijke vakantiegevoel een beetje uit…

Het verhaal van Truly Madly Greekly speelt zich terug af op Corfu, maar dit keer in een groot All Inclusive hotel. We volgen Ellen het hoofdpersonage dat samen met haar zus een bezoek brengt aan het hotel om een huwelijk te organiseren. De korte inhoud beloofd dat er Bridezilla toestanden aan te passen zullen komen. Maar ergens begin ik stiekem te denken dat de schrijver van de korte inhoud het boek zelf niet gelezen heeft of een korte inhoud schreef voor een boek dat ik in elk geval niet gelezen heb. De Bridezilla in kwestie is namelijk helemaal niet van plan in het huwelijksbootje te stappen (En neen, dit is geen spoiler, want dit is vanaf het begin van het boek heel duidelijk.) en gedraagt zich als een rotverwende kleuter wiens speeltje werd afgepakt. Ellen het hoofdpersonage is dan weer een beetje een gefrustreerde tante die haar angsten op iedereen rondom zich projecteert en heel moeilijk kan ontspannen.

Ook het andere hoofdpersonage Yan, tevens de adonis die Ellen moet doen smelten liet heel wat te wensen over. Ik begreep waarom Baggot ervoor koos om hem gebroken Engels te laten spreken, maar ik werd erg zenuwachtig van zijn ontzettend slecht Engels. Vooral omdat hij in het verhaal opgehemeld bleef worden vanwege zijn “uitzonderlijk goede talenkennis”.

Daarnaast vond ik de hele relatie tussen Yan en Ellen compleet ongeloofwaardig. Als het verhaal zich had gefocussed op een korte flirt met heel veel passie en lichamelijke aantrekkingskracht dan was ik helemaal akkoord gegaan. Ze konden amper een deftig gesprek met elkaar voeren, want ze verstonden elkaar niet. Maar toch wordt hij de ware, na amper enkele spelletjes darts en wateraerobics. Eerlijk… zestienjarige Silke zou hier waarschijnlijk vlinders van in de buik gekregen hebben. Drieëndertigjarige Silke ergerde zich echter dood en wou een aantal keer in pure frustratie het boek uit de deur kegelen.

Maar ik bleef lezen, want ik wou dat heerlijke gevoel van Corfu oproepen. Maar ook niets van dit alles. Het verhaal speelde zich bijna volledig af in een groot hotelcomplex waar er totaal geen Griekse authenticiteit te vinden was. En tijdens de twee uitzonderlijke uitstappen werd er ook geen enkele aandacht besteed aan het pittoreske Griekenland dat in haar vorige boek bijna een eigen personage was.

Nu ik leef op goede hoop. Na het lezen van dit boek ging ik even een kijkje nemen op goodreads en ook daar zijn de mening erg verdeelt en gaat het boek niet met ontzettend veel sterren lopen. Haar andere boek dat hier ook nog in de kast staat Single For the Summer krijgt wel erg goede commentaren. Dus ik blijf hopen dat ik toch nog eens een coupe de foudre mag beleven met een van haar boeken!

 

Eindconclusie Truly, Madly, Greekly

Ik moet dus jammer genoeg besluiten dat Mandy Baggot mijn verwachtingen niet kan inlossen en haar verhaal me bij momenten echt in slaap deed wiegen. Ik hoop echt dat een van haar volgende boeken me wel kan bekoren, want anders zal ze op mijn NTL lijstje verdwijnen.

My Big Greek Summer – Sue Roberts

ARC – ENGLISH REVIEW?

Ik kreeg de ARC van My Big Greek Summer geschreven door Sue Roberts van Bookouture, een van mijn favoriete Engelse uitgeverijen. Daarom post ik mijn review eerst in het Engels. De nederlandstalige versie kan je onderaan terugvinden!

 

MY THOUGHTS ON MY BIG GREEK SUMMER

When I requested My Big Greek Summer I was anticipating a lovely, summery read about Greek beaches and a Greek God like love interest. Something in the style of Mandy Baggots books set in Greece. Turns out, My Big Greek Summer was completely different read.

It is without a doubt a contemporary read, but not the fluffy, set your mind to zero and feel like you are on holiday in Greece kind of read. It was much more, an empowering read about a young woman having to start from zero and finding out who she truly is.

If you are expecting a light beach read, this might not be the book for you. Mandy, the very likable main character doesn’t even get to Rhodes in the first quarter of the book. The first part of the story is set in Liverpool, Mandy’s hometown and explores Mandy’s family, her crashing marriage and her job. I quite liked that because you truly got to know Mandy before joining her on one wild adventure in Thakos. I loved that Sue really brought Mandy to live.

Sue Roberts steers away from the classical stories in this segment. Romance isn’t a very big part of the story to be quite honest. The focus is really on Mandy, fighting for her marriage and developing her life after the deceit of her husband. I loved how friendship, family and self exploration were the main focus of the story and the romance (which was pretty great to be honest) was a side aspect.

But the ending… I just have to take one star down for that ending. One moment we are in Liverpool with Mandy’s mom, the next we are four years later. My Big Greek Summer was quite a detailed read. It spends exploring all the aspects of the story. But then towards the end it felt like the inspiration was gone and everything was resolved in 3 pages. I felt cheated out of the story I loved. I can’t really understand how this could have happen. Another 20 or 30 pages would have done the story true justice. Why can’t we join Mandy when she goes to the Greek wedding, where her live changes for ever. Now we just have to read “Oh and I went to a wedding in Greece and guess what nothing was ever the same.” Really, you have to be kidding me?

All in all My Big Greek Summer is a decent read. Not a bubbly, lovely chick lit with a simmering romance and a overall vacation feeling. It a novel that deals with harder topics and is centered around self exploration and finding what you truly want in your life.

WAT VOND IK VAN MY BIG GREEK SUMMER?

Ik vroeg My Big Greek Summer als ARC vooral aan omdat ik me zo aangetrokken voelde tot de heerlijke, zomerse cover. Stiekem dacht ik ook dat het een luchtig, zomers boek zou worden. Een klassiek reisverhaal met zonnige stranden, hier en daar een cocktail en een romance met een Griekse God. Een lekker tussendoortje dus voor in de tuin of aan het zwembad. Een beetje in de stijl van Mandy Baggot en haar verhalen op Corfu. Tijdens het lezen bleek al gauw dat ik me toch wel wat vergist had in My Big Greek Summer.

Het is zonder twijfel nog altijd een feel good boek met natuurlijk zonnige Griekse stranden en de nodige ouzo in plaats van cocktails. Maar het is zeker geen boek waarbij je verstand op nul kan en je jezelf kan laten verleiden door een heerlijke vakantiegevoel. In de plaats daarvan krijg je een boek waar zelfexploratie centraal staat. Alles draait rond opnieuw beginnen en ontdekken wie je werkelijk bent. Of misschien beter gezegd, ontdekken wie je ook kan zijn.

Als je een ontspannend verhaal wil om lekker bij onderuit te zakken aan het zwembad, dan is My Big Greek Summer misschien niet het ideale boek voor jou Mandy, het ongelooflijk sympathieke hoofdpersonage, vertrekt pas naar het zonovergoten Rhodos na het eerste kwart van het verhaal. Het eerste deel speelt zich af in haar thuishaven Liverpool en focust zich vooral op Mandy’s familie, haar huwelijk dat uit elkaar valt en haar werk. Persoonlijk kon ik hier wel van genieten, want je krijgt echt het gevoel Mandy te kennen door alle achtergrond informatie die je over haar en haar geliefden verzamelt. Daarna voelt het ook alsof je met een vriendin meereist naar Griekenland. Ik heb echt genoten van de manier waarop Mandy tot leven kwam. Ze voelde echt als een vriendin waarmee je een kopje koffie zou kunnen gaan drinken.

Sue Roberts wijkt met dit verhaal af van het klassiek gevolgde pad. Romantiek speelt niet echt een grote rol in dit verhaal. De focus ligt voornamelijk op Mandy, het gevecht dat ze voert voor haar huwelijk en hoe ze haar leven terug in handen probeert te krijgen na het vreemd gaan van haar echtgenoot. Vriendschap, familie en zelfontplooiing spelen een erg belangrijke rol in het verhaal en romantiek komt pas op de laatste plaats. Niet wat ik verwacht had, maar wel een aangename verrassing.

Waarom dan toch maar 3,5 sterren? Wel dat komt voornamelijk door het einde van het boek. Het ene moment ben je nog thee aan het drinken in Liverpool met Mandy en haar moeder en het volgende moment ben je opeens vier jaar later. Heel vreemd, voornamelijk omdat My Big Greek Summer een erg gedetailleerd verhaal was, met veel aandacht voor alle stappen in Mandy’s leven. Het langzaam opbouwen van vriendschappen en dergelijken. Maar opeens lijkt het of het verhaal op nog geen vier pagina’s volledig moet afgerond worden. 20 à 30 extra pagina’s hadden dit boek geen kwaad gedaan. Wat een ontzettend gemis! Op het einde van het boek gaat Mandy naar een huwelijk. (Dit is geen spoiler trouwens. Het huwelijk is niet belangrijk in de rest van het boek.) Maar als lezer worden we niet meegenomen naar dat huwelijk, hoewel daar dus een hele belangrijke gebeurtenis plaats heeft. Het hele verhaal door sta je als lezer aan Mandy’s zijde en beleef je alles samen met haar, maar het belangrijkste punt in het ganse boek wordt samengevat in één zin. Oh en ik ging naar een huwelijk en daar gebeurde het volgende. Zo ontzettend jammer en zo een gemiste kans!

EINDCONCLUSIE MY BIG GREEK SUMMER

My Big Greek Summer was een fijn boek om te lezen. Het is geen bruisende, zomerroman vol vakantieliefdes en heerlijke zwoele settings. Het is een verhaal dat gevuld is met moeilijkere onderwerpen en vooral draait rond jezelf terugvinden. Ontdekken wie je werkelijk bent en vooral wie je zou kunnen zijn.

 

To Kill a Kingdom – Alexandera Christo

 

 

Wat vond ik van To Kill a Kingdom?

To Kill a Kingdom wordt vaak aangeprezen als een hervertelling van de kleine zeemeermin. Ik ben echter van mening dat je de kleine zeemeermin ver achter je moet laten en je volledig moet openstellen voor een heel nieuw avontuur, waarin zeemeerminnen en sirenen ook de hoofdrol spelen. To Kill a Kingdom is echt een heel nieuw verhaal dat geen enkele vergelijking nodig heeft! Het is sterk en uniek genoeg om zijn mannetje te staan.

“Lies aren’t answers.”
“But they sound so much better than the truth.”  

Het verhaal van To Kill a Kingdom is best duister. Aan de ene kant volgen we Lira, de dochter van de zee-koningin en beter gekend onder de naam The Princes’ Bane. Een bijnaam die ze zeker verdient, want elk jaar slaagt ze erin een prins in haar val te laten lopen en zijn kloppende hart uit zijn lichaam te rukken. Wanneer Lira echter tegen haar moeders wensen ingaat vervloekt de zee-koningin haar. Lira moet als mens op jacht naar het volgende hart. En dat hart behoort niet zomaar aan de eerste de beste prins toe. Neen, de drager van het hart is prins Elian. De kroonprins van het machtige, gouden koninkrijk Midas, hoewel hij zijn dagen liever doorbrengt op zijn piratenschip terwijl hij jaagt op sirenen.

“Technically, I’m a murderer, but I like to think that’s one of my better qualities.”  

Ik ben mij ervan bewust dat dit klinkt als de ultieme set up voor een zoetsappige romantisch verhaal, maar dan zit je op het verkeerde spoor. Romantiek speelt een kleine rol in het verhaal, met de nadruk op kleine rol. Sowieso is de romantische relatie die zich ontwikkeld binnen het verhaal erg traag en geloofwaardig, maar ze is ook ondergeschikt aan het plot. Hiervoor ben ik de schrijfster zo dankbaar. Want in hedendaagse YA boeken krijgt de romantiek al snel de bovenhand en verdwijnt het eigenlijke plot naar de achtergrond. Niets van dit alles bij To Kill a Kingdom.

“Hearts are power, and if there’s one thing my kind craves more than the ocean, it’s power.”  

Wat je wel krijgt is een boeiende, avontuurlijke tocht ter land en ter zee. De twee hoofdpersonages zijn allebei dubieuze personages met bloed aan hun handen en wat sporen op hun ziel. Vooral Lira is een anti-hero met zeer donkere kantjes en toch is ze een van mijn favoriete vrouwelijke hoofdpersonage. Weg lieflijke zeemeermin die niets liever wil dan benen krijgen en een prins aan haar arm. Hallo koelbloedige moordenaar die snakt naar macht. En ook Elian is niet de standaard prins charming uit de sprookjes. Eerlijkheidshalve moet ik wel toegeven dat hij de prins is uit mijn dromen. Een ruw kantje, heerlijke sarcastische humor en een onweerstaanbare aantrekkingskracht naar de zee.

Een degelijk zeemeerminnenverhaal liet al enkele jaren op zich wachten. Maar met To Kill a Kingdom heb ik het eindelijk te pakken! Een combinatie van anti-helden, een flinke dosis sarcasme, een sterke vriendengroep en dat alles overgoten met een echt sprookjesgevoel. Heerlijk boek, echt waar!