The Secret Cove in Croatia – Julie Caplin

secret cove

When no-nonsense, down-to-earth Maddie Wilcox is offered the chance to work on a luxury yacht for the summer, she can’t say no. Yes she’ll be waiting on the posh guests… But island-hopping around the Adriatic sea will more than make up for it – especially when Nick, her best friend Nina’s brother, is one of them. Sparks fly when they meet on board and Maddie can’t believe self-entitled jerk Nick is really related to Nina. But in a secret, picture-perfect cove, away from the real world, Maddie and Nick discover they might have more in common than they realise…

The Secret Cove in Croatia by Julie Caplin
Series: Romantic Espaces #5
on 19/07/2019
Pages: 400
Genres: AdultChicklitFeel GoodContemporary
Format: ARC
Goodreads
four-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

The Secret Cove in Croatia the title alone knew how to draw my attention. I love a good summer romance, but I have never read anything set in Croatia. Mostly these kind of novels are set in the South of France Italy or Greece. So Croatia is a new and exciting setting for a romance novel.

When I requested the ARC on netgalley I wasn’t aware that this novel is part of a series. I must have been living under a rock or something because there are five books in the romantic escape series and some of them are even on my very huge TBR!

It was quite a relief to see that the book is perfect to read a a stand-alone. You don’t need any background story and you don’t feel like missing out on anything. However I can imagine that it will be quite interesting to revisited characters. But no worries if you are diving in to this story without any background.

I absolutely loved the setup of the story. There is our main character Maddie, who is such a wonderful girl. Good natured, adventurous, funny, witted and very talented. I loved how she just dived right into the adventure of working on a Gullet in Croatia. She is really my kind of girl. Very upbeat, optimistic, but she needs me time and isn’t afraid to be on her own. As a contrast we follow the rich and famous who rent the Gullet. At first I was a little petrified that the story would follow the classic path of the rich being shallow, single minded and just being rude. And although some of the characters are, I think Julie Caplin did a great job of showing both sides of the coin.

Nick our other main character is a little bit lost on the Gullet. For some reason this English farmer boy has captured the attention of a model and is taken on the cruise with her and her rich and famous friends. You really see Nicks inter turmoil between being the boyfriend of someone famous and just being his down to earth self.

But what really made this book so good was the beautiful descriptions of Croatia. I just fell in love with the little towns that Julie Caplin brought alive on the pages. After finishing this book I must say that Croatia is very high on our vacations for 2020 list.

The only downside of the story was the fact that it ended rather abruptly. Some storylines weren’t wrapped up and just fizzled out. I would have liked to book to be a little longer, but wrap up everything neatly. Especially the epilogue just felt out of place and disjointed with the rest of the story.

But overall I really enjoyed the story. I can’t wait to explore more of the series, because I can’t get enough of Julie Caplin’s writing. An absolute must read if you like a good romance and a perfect vacation setting.

 

WAT VOND IK VAN THE SECRET COVE IN CROATIA?

The Secret Cove in Croatia, de titel trok onmiddelijk mijn aandacht. Een heerlijke zomerse romance gaat er altijd wel in. Maar meestal spelen dat soort verhalen zich af in het zuiden van Frankrijk, Italie of Griekenland. Kroatie is eerder onbekend gebied in boeken.

Toen ik de proefversie van dit boek aanvraag was ik me er niet van bewust dat het deel uitmaakte van een reeks. Maar laat dat je niet afschrikken. Het boek kan perfect op zichzelf gelezen worden. Je hebt op geen enkel moment het gevoel dat je details of voorgeschiedenis mist.

Het boek is erg leuk opgebouwd. Enerzijds volgen we Maddie, ons hoofdpersonage. Wat een heerlijke vrouw. Vriendelijk, altijd vrolijk, avontuurlijk, grappig en barstensvol talent of toch zeker goede wil om nieuwe zaken aan te leren. Wanneer ze de kans krijgt om enkele weken als kamermeisje en kok te werken op een gullet in Kroatië, aarzelt ze geen moment en springt ze op het eerste vliegtuig. Ze is een heel gewoon meisje, dat mij direct voor zich wist te winnen. Daarnaast volgen we ook de toeristen op de boot. Een voor een behoren ze tot the rich and famous. Ik was eerst een beetje bang dat het verhaal heel snel karikaturaal zou worden. Het is namelijk erg makkelijk om modellen af te schilderen als kortzichtige, egoïstische dames die enkel hun uiterlijk belangrijk vinden. Maar achteraf bekeken weet Julie Caplin een mooie balans te vinden en ook de keerzijde van de medaille te tonen.

Nick is het andere hoofdpersonage en je voelt vanaf het begin dat hij een beetje uit zijn doen is aan boord van de boot. Nick is namelijk een gezonde Engelse boerenjongen die de aandacht heeft getrokken van een fotomodel en daarom mee mag op cruise. Je merkt echter goed dat Nick niet zo goed weet wat hij aan moet met de levensstijl van zijn vriendin en haar vrienden en dat zijn gezonde boerenverstand toch elke keer weer naar bovenkomt.

Maar wat dit boek echt het lezen waard maakt is de manier waarop Kroatië in beeld gebracht wordt. De kleine stadjes en haventjes komen echt tot leven op de pagina’s. Kroatië staat nu erg hoog op ons te bezoeken lijstje voor 2020.

Het enige nadeel van het verhaal was het abrupte einde. Er waren toch wel een aantal verhaallijnen die niet mooi afgewerkt waren en waar nooit bevredigende antwoorden warden geformuleerd. Het boek had gerust een 30 pagina’s langer mogen zijn. Vooral de epiloog sloot totaal niet aan op het verhaal.

Ik kan amper wachten om de andere delen in deze reeks te gaan lezen. Ik ben echt helemaal verliefd geworden op de schrijfstijl van Julie Caplin. Dit boek is ideale vakantielectuur, een lekker glaasje rosé en het zachte ruisen van de zee en je bent zo vertrokken!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s