Summer at the Little French Cafe – Karen Clarcke

summer at the little french cafeIn the beautiful village of Chamillon lies the Café Belle Vie, where you’ll always find croissants and friends when you need them the most – and where Elle is hoping to uncover the truth about her past…

Thirty-year-old Elle Matheson has decided it’s finally time to find the mother who gave her up as a baby. With a faded postcard from the Café Belle Vie in hand – one of the very few things she has from her mother – she heads straight to the Île de Ré to begin her search.

With only the postcard and the ivory shawl she was wrapped in as clues, finding her mum is like trying to find a needle in a haystack, even with the help of friendly – and gorgeous – café-owner Charlie. And since Elle hasn’t exactly told her younger sister what she’s up to, the little white lies about where she is are starting to add up…

But Elle is really starting to feel at home on the beautiful island. The locals are welcoming, the café is homely, and Charlie is always there with a helping hand, a listening ear, and a pain au chocolat.

Is Elle about to discover not just where she came from – but where she belongs?

Summer at the Little French Cafe by Karen Clarke
Series: Little French Cafe #2
on 27 June 2019
Published by Bookouture Pages: 281
Genres: AdultChicklitContemporaryFeel Good
Format: ARC
Goodreads
three-stars

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

A while back I read Karen Clarckes series at Seashell Cove. It was a series I had pretty mixed feelings about. One book in the series really stole my heart, while the others were quite mediocre. But I wanted to read something else by her hand, because I wanted to see if I would love her other work more.

Summer at the Little French Café is the second installment in the series, but can be read as a standalone. There are some tiny little pieces of the puzzle that you might be missing, but overall you never feel left out as a reader. The main character of the first installment is only mentioned in this one, so it’s not like you get a glimpse on their further lives as is sometimes the case with these series. Might be a little disappointing for readers of the first book.

I think I can now safely say after reading four of Karen’s books that they are not my cup of tea. I think they are just mediocre in the genre and don’t really bring anything new to the table. They are okay and have their strong points, but for me they are just not good enough.

The story overall was pretty interesting. With Elle trying to find her birth-mother, with only a scarf, a bracelet and a postcard to go on. It felt like a little mystery that needed to be solved. And I really enjoyed the wrap up of this story-line. It was heart-warming and different from what I expected. So absolutely found this story-line interesting, refreshing and it kept me reading.

What didn’t keep me reading was the romance in this book. There are some potential love interest for Elle in the Chamillon. But I just couldn’t see her with any of them. There was zero chemistry between Elle and any of the men she got to know. I found the eventual come out pretty predictable and I kind of hated the in between story-line. I found it unnecessary and kind of bad executed.

One of my major complaints about this book however was the fact that the location is so very important for the story. I mean the book is named The Little French Café. Even the series is named after this café in France. The setting on Ile de Ré is important. The setting at times feels like an important character in the story and normally I absolutely love it when authors do this. Because it gives the story an instant injection of vacation and exploration. But that only counts when the setting is brought to life on the pages. And I don’t think Karen was able to do is. Chamillon never came alive. It was just descriptions on paper. When I was reading I could not hear the sea or smell the saltiness in the air. The same counts for the café. Numerous pastries are mentioned, but I never got that mouth-watering feeling that I love in feel good books about cafes and restaurants.

Overall it wasn’t a bad book. It was a fast read, with an interesting story-line. But I don’t love the writing and think this book is not outstanding enough in a genre that gives us so many new books every month. It is just another book.. nothing new, nothing refreshing, nothing I haven’t read before. It would maybe have been a different story if the writing would have been captivating and I would have felt like I spend some time on Ile de Ré, but sadly I closed the book and almost immediately forgot half of the story.

 

WAT VOND IK VAN SUMMER AT THE LITTLE FRENCH CAFE?

Een tijdje terug las ik de Seashell Cove serie geschreven voor Karen Clarcke. Hier had ik best gemengde gevoelens over. Een boek in de reeks wist een plekje in mijn hart te veroveren, maar de anderen konden mij niet overtuigen. Toch was ik benieuwd om nog een boek van haar te lezen. Misschien kon dit mij wel overtuigen?

Summer at the Little French Café is het tweede deel in een reeks, maar kan ook gelezen worden als alleenstaand boek. Er zitten hier en daar wat kleine verwijzingen in die je misschien niet direct snapt, maar op zich is het perfect aalleen te lezen. Het hoofdpersonage uit het eerste boek wordt enkel vermeld. Ze speelt geen actieve rol meer in dit deel, wat meestal wel gebruikelijk is in dit soort series. Dus misschien wel jammer voor lezers die graag nog iets wouden vernemen van Nathalie.

Ik denk dat ik nu met een gerust hart kan zeggen dat de boeken van Karen niet meteen mijn favoriete leesvoer zijn. Ik vind ze maar gemiddeld binnen het genre feel good. Een gevalletje dertien in een dozijn. Ze zijn zeker niet slecht, maar ze zijn niet vernieuwden of betoverend mooi.

Het verhaal op zich was best wel interessant. We volgen Elle op haar zoektocht naar haar biologische moeder. Het enige wat ze heeft als aanwijzingen zijn een armband, een sjaal en een kaartje van haar geboortedorp. Het voelde een beetje als een mini mysterie dat opgelost moest worden en wist me echt wel te boeien. Ook de uiteindelijk uitkomst was verrassend en hartverwarmend. Geen klachten op dat vlak!

Wat er voor zorgde dat ik echter niet wou blijven lezen was de romantiek in het verhaal. Er zijn een aantal potentiele romantische kandidaten voor Elle, maar naar mijn gevoel had ze met geen enkele man die ze tegen het lijf liep enige connectie. Er was geen chemie en er werden zogenaamde “spannende” scenes gecreëerd om toch maar de indruk te geven dat er aantrekkingskracht was. Ook de manier waarom de verschillende mannen omgingen met Elle vond ik behoorlijk misplaatst en niet noodzakelijk voor het boek.

Maar mijn grootste ergernis met dit boek was toch wel het feit dat de locatie zo een belangrijk rol had moeten spleen. Het boek en de serie noemt tenslotte het kleine franse cafe. De setting is dus erg belangrijk. Ile de Ré en het dorpje Chamillon voelen soms zelf als een hoofdpersonage in het boek. Ikzelf hou er ontzettend van als schrijvers een belangrijke locatie echt tot leven weten te brengen op papier. Dat je als lezer echt het gevoel krijgt daar op locatie te zijn en mee te wandelen langst de zee met de personages. Jammer genoeg niets van dat alles in The Little French Cafe. Nooit kreeg ik het gevoel de zee te kunnen horen of zelf maar het zilte van het water te kunnen opsnuiven. Alles bleef vlak en een dimensionaal. Daarnaast speelt ook het cafe een belangrijke rol. Ik kan zo genieten van levendige beschrijvingen van koffiekoeken, maar ook hier weer een hele droge opsommingen zonder iets echt tot leven te wekken. Chamillon never came alive. It was just descriptions on paper. When I was reading I could not hear the sea or smell the saltiness in the air. The same counts for the café. Numerous pastries are mentioned, but I never got that mouth-watering feeling that I love in feel good books about cafes and restaurants.

Al bij al was het een slecht boek. Het was heel snel uit en de zoektocht naar haar biologische moeder was boeiend om te volgen. Maar ik vind dat het boek niets nieuws aanbrengt binnen het genre. Het is het dertiende boek in een dozijn en dat binnen een genre waar elke maand tientallen nieuwe boeken de markt overspoelen. Voor mij geen aanrader en niet sterk genoeg om een vaste waarde te worden in mijn bibliotheek. Ik sloeg de laatste pagina om en was de helft van het verhaal al vergeten. Een gemiste kans…

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s