The wicked King – Holly Black

Look out, may contains spoilers voor The Cruel Prince!

Opgelet, deze review kan spoilers voor The Cruel Prince bevatten.

ENGLISH REVIEW (KIJK SNEL EVEN HIER VOOR MIJN NEDERLANDSE REVIEW!)

Last year in March I published my review of The Cruel Prince, the first installment in this series. The book was all over the place and it got hyped up like you couldn’t believe. You can read my full review, but to save you some time I described the story as:

I kept thinking “okay, this is good, but where is the phenomenal story-line?” And then, all of a sudden the book swept me of my feet and I just drowned in it.  It swept me of my feet and by the last 80 pages I didn’t want it to finish. I had fallen, deeply in love. But it took some time for me to find the absolute brilliance that is The Cruel Prince and for that reason alone I just can’t give it 5 stars.”

And now here we are… just finished with the second installment of the series and feeling let down that I will have to wait 8 months for the finale. I want it now and that describes just how wonderful I found The Wicked King!

The Wicked King is filled with everything that I loved in The Cruel Prince. And all the things I was complaining about in that book are left out. So all that is left is jummy goodness and a kick ass main character. Readers of my review know by now that I have a very weak spot for kick ass female characters and Jude really lived up to all my expectations in this installment.

“He looks up at me with his night-colored eyes, beautiful and terrible all at once. “For a moment,” he says, “I wondered if it wasn’t you shooting bolts at me.”
I make a face at him. “And what made you decide it wasn’t?”
He grins up at me. “They missed.”

The Wicked King is an unexpected book. Seeing how I devour fantasy books it sometimes gets quite repetitive and predictable. But this was 366  pages of not seeing anything coming. The stakes are high once again, even higher than in the first book. And although the physical action is a little less, the game gets really political. I said this in my first review of this series but it really feels like game of thrones for young adult readers. The plot twist just keep on piling up.

Apart from that there is of course the romance. You already saw it blossoming in The Cruel Prince, but in this part of the story we get a full blown romantic story-line. One that is just mouth-watering perfect. It’s one of those angsty, brooding romances that makes me a reading addict. You get little tidbits of romance and that just makes you crave more. Let’s be honest, brilliantly done. The romance is never the main focus of the story-line it is shadowed by betrayal, kidnappings, violence and treats from other fairy courts. It is brilliant and it makes me crave more and more.

“The three of you have one solution to every problem. Murder. No key fits every lock.” Cardan gives us all a stern look, holding up a long-fingered hand with my stolen ruby ring still on one finger. “Someone tries to betray the High King, murder. Someone gives you a harsh look, murder. Someone disrespects you, murder. Someone ruins your laundry, murder.

I love Jude as a main character, especially in this installment. She is really fighting for what she believes in. As a reader it is quite clear she is a morally grey character, but you really feel for her and understand why she takes certain decisions. I loved to see her grow throughout the story and I can’t wait to meet her again in Queen of Nothing.

Apart from that I just can’t help falling in love with Cardan a little bit. I know he is trouble and just this really awful person. But a part of me loves his many layered personality. Yes, he is cruel and wicked. But he is also very brilliant and knows how to get his way. The dynamic between him and Jude is simply wonderful. Mainly because they are both strong characters, who are each other’s equals in power.

I absolutely loved this book and I can’t wait to get my hands on Queen of Nothing. Only 8 more months to go….

WAT VOND IK VAN THE WICKED KING?

Vorig jaar in Maart publiceerde ik mijn Engelstalige review voor The Cruel Prince, het eerste boek in deze trilogie. Het boek was toen echt een hele hype en was niet weg te denken in boekenfora en booktube. Je kan natuurlijk mijn review gaan lezen, maar ik kan ook kort samenvatten wat ik toen schreef in mijn review.

“Ik bleef maar denken, ok dit is niet slecht, maar waar blijft die geweldige verhaallijn nu? En toen tegen het einde van het boek aan werd ik opeens van mijn sokken geblazen. De laatste 80 pagina’s wisten me echt bij mijn nekvel te grijpen en ik werd hopeloos verliefd op the Cruel Prince. Jammer genoeg kwam dat te laat en kan ik dus geen vijf sterren toekennen.”

En nu zijn we hier aanbeland. Ik heb net het tweede deel in de reeks uit en ik kan amper geloven dat ik nu 8 lange maanden zal moeten wachten op het laatste deel in de reeks. Ik kan gewoon moeilijk beschrijven hoe geweldig goed ik The Wicked King wel niet vond.

The Wicked King is een boek dat gevuld is met alles waar ik helemaal verliefd op werd in The Cruel Prince. Daarnaast zijn al mijn klachten weg gefilterd en blijft er dus enkel een ijzersterk verhaal met een fantastische vrouwelijk hoofdpersonage over. Mensen die mijn reviews al een tijdje volgen, weten dat ik helemaal gek ben op sterke vrouwelijke personages. En Jude heeft zich echt wel opgewerkt in mijn lijstje favoriete personages.

“He looks up at me with his night-colored eyes, beautiful and terrible all at once. “For a moment,” he says, “I wondered if it wasn’t you shooting bolts at me.”
I make a face at him. “And what made you decide it wasn’t?”
He grins up at me. “They missed.”

The Wicked King is een boek vol onverwachte wendingen en twists. Ik lees ontzettend veel fantasy verhalen en dan durven verhalen wel al eens voorspelbaar te worden. Maar dit waren 366 pagina’s weer ik echt geen enkele actie op voorhand had kunnen voorspelen. Het spel is in volle actie en er is erg veel te verliezen. In dit tweede deel is de lichamelijke actie misschien wat minder aanwezig, maar het politieke steekspel achter de schermen is van een erg hoog niveau. De plotwendingen regen zich echt aan elkaar.

En dan is er natuurlijk nog de ontluikende romance in dit verhaal. In de  The Cruel Prince zag je het  natuurlijk al een beetje aankomen, maar hier wordt er verder ingegaan op deze prille liefde. En wat een perfecte verhaallijn! Een angstige, broeierige aantrekkingskracht, die me echt doet verlangen naar meer. Je wordt als lezer telkens geplaagd met kleine stukjes en als een ware verslaafde verlang je dan naar meer. De romance is gedurende het hele verhaal nooit de hoofdfocus en net daarom blijft het zo briljant. Het wordt altijd overschaduwd door verraad, kidnappings, politieke intriges, bedreigen door andere hoven….

“The three of you have one solution to every problem. Murder. No key fits every lock.” Cardan gives us all a stern look, holding up a long-fingered hand with my stolen ruby ring still on one finger. “Someone tries to betray the High King, murder. Someone gives you a harsh look, murder. Someone disrespects you, murder. Someone ruins your laundry, murder.

Zoals ik daarnet als zei is Jude heel snel een van mijn favoriete vrouwelijke personages geworden. Ze vecht echt voor de zaken waarin ze gelooft. Ze is geen goed personage, maar heeft ook donkere kantjes. Je volgt haar beslissingen echter en je voelt echt met haar mee. Jude heeft een grote transformatie ondergaan in de twee boeken en ik kan niet wachten om te zien waar Queen of Nothing haar gaat brengen.

En dan moet ik ook gewoon bekennen dat ik een beetje verliefd ben op Cardan. Ja, hij is een duister, slecht personage. Maar ik hou van alle laagjes van zijn persoonlijkheid. Hij is uitermate slim en doortrapt. De dynamiek tussen hem en Jude is prachtig om te zien. Voornamelijk omdat ze allebei machtige personen zijn, die op gelijke voet van elkaar staan. Geen ondergeschikte partij in hun strijd.

Ik sloeg de laatste pagina met enige frustratie dicht… nog 8 maanden wachten…

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s